Bătălia de la Marea Coralilor - Battle of the Coral Sea

De la Wikipedia, enciclopedia liberă

Bătălia de la Marea Coralilor
Parte a Operațiunii Mo a teatrului din Pacificul de Sud-Vest al celui de-al doilea război mondial
Explozie mare la bordul USS Lexington (CV-2), 8 mai 1942 (80-G-16651) .jpg
Portavionul american USS  Lexington explodează la 8 mai 1942, la câteva ore după ce a fost avariat de un atac aerian al transportatorului japonez.
Data 4-8 mai 1942
Locație
Rezultat Vezi Semnificație
Beligeranți
  Statele Unite Australia
 
  Japonia
Comandanți și conducători
Frank J. Fletcher Aubrey Fitch Thomas C. Kinkaid George Brett Douglas MacArthur John Crace




Shigeyoshi Inoue Takeo Takagi Chūichi Hara Aritomo Gotō Kiyohide Shima Sadamichi Kajioka Kōsō Abe Kuninori Marumo






Putere
2 transportatori de flote ,
8 crucișătoare ,
14 distrugătoare ,
2 petrolieri ,
128 avioane de transport .
2 transportoare de flotă,
1 transportator ușor ,
9 crucișătoare,
15 distrugătoare,
5 măturătoare ,
2 minerezătoare ,
2 urmăritori submarini ,
3 bărci de tun ,
1 petrolier,
1 licitație de hidroavion ,
12 transporturi ,
139 avioane de transport.
Pierderi și pierderi
1 transportator de flotă scufundat,
1 distrugător scufundat,
1 petrolier scufundat,
1 transportator de flotă deteriorat,
69 de aeronave distruse.
656 uciși
1 transportator ușor scufundat,
1 distrugător scufundat,
3 măturătoare scufundate,
1 transportator flotă deteriorat,
1 distrugător deteriorat,
1 navă de război mai mică deteriorată,
1 transport deteriorat,
69–97 aeronave distruse.
966 uciși

Bătălia din Marea Coralilor , 4 - 8 mai 1942, într- o mare a fost luptă navală între Marina Imperială Japoneză (IJN) și forțele navale și aeriene ale Statelor Unite ale Americii și Australia. Având loc în Teatrul Pacific al celui de-al doilea război mondial , bătălia este semnificativă din punct de vedere istoric ca fiind prima acțiune în care portavioanele s-au angajat reciproc și prima în care navele opuse nici nu au văzut, nici nu s-au tras direct unul pe altul.

În încercarea de a-și consolida poziția defensivă în Pacificul de Sud, japonezii au decis să invadeze și să ocupe Port Moresby (în Noua Guinee ) și Tulagi (în sud-estul Insulelor Solomon ). Planul, Operațiunea Mo , a implicat mai multe unități majore ale flotei combinate japoneze . Acestea includeau doi transportatori de flote și un transportator ușor pentru a asigura acoperirea aeriană a forțelor de invazie, sub comanda generală a amiralului Shigeyoshi Inoue .

SUA au aflat de planul japonez prin intermediul informațiilor de semnal și au trimis două forțe de transport ale marinei SUA și o forță comună de croaziere australian- american să se opună ofensivei, sub comanda generală a amiralului american Frank J. Fletcher .

În perioada 3-4 mai, forțele japoneze au invadat și ocupat cu succes Tulagi , deși mai multe dintre navele lor de război de sprijin au fost scufundate sau deteriorate în atacuri surpriză de către avioane de la transportatorul flotei americane Yorktown . Conștienți acum de prezența transportatorilor inamici în zonă, transportatorii flotei japoneze au avansat spre Marea Coralilor cu intenția de a localiza și distruge forțele navale aliate . În seara zilei de 6 mai, cele două forțe de transport s-au aflat la o distanță de aproximativ 130 km una de alta, fără să știe nimeni. Pe 7 mai, ambele părți au lansat atacuri aeriene. Fiecare a crezut din greșeală că atacă transportatorii flotei adversarului lor, dar atacă de fapt alte unități, SUA scufundând transportatorul ușor japonez Shōhō, iar japonezii scufundând un distrugător american și avariat puternic un petrolier al flotei , care ulterior a fost distrus . A doua zi, fiecare parte a găsit și a atacat transportatorii flotei celeilalte, transportatorul flotei japoneze Shōkaku avariat, transportatorul flotei americane Lexington avariat în mod critic și ulterior lovit, iar Yorktown deteriorat. Având în vedere că ambele părți au suferit mari pierderi în avioane și transportatorii avariați sau scufundați, cele două forțe s-au decuplat și s-au retras din zonă. Din cauza pierderii acoperirii aeriene a transportatorului, Inoue a reamintit flota de invazie din Port Moresby cu intenția de a încerca din nou mai târziu.

Deși o victorie pentru japonezi în ceea ce privește navele scufundate, bătălia s-ar dovedi a fi o victorie strategică pentru aliați în mai multe moduri. Bătălia a marcat prima dată de la începutul războiului când un avans japonez major a fost verificat de către aliați. Mai important, transportatorii flotei japoneze Shōkaku și Zuikaku , primele avariate și cel din urmă cu un aeronav epuizat, nu au putut participa la Bătălia de la Midway luna următoare, dar Yorktown a participat de partea Aliată, ceea ce a făcut ca o paritate dură în avioane între adversari și a contribuit semnificativ la victoria SUA. Pierderile severe ale transportatorilor de la Midway i-au împiedicat pe japonezi să încerce din nou să invadeze Port Moresby pe mare și au ajutat la ofensarea lor nefericită a teritoriului peste pista Kokoda . Două luni mai târziu, aliații au profitat de vulnerabilitatea strategică a Japoniei în Pacificul de Sud și au lansat Campania Guadalcanal . Aceasta și Campania din Noua Guinee au rupt în cele din urmă apărările japoneze în Pacificul de Sud și au contribuit semnificativ la capitularea finală a Japoniei, marcând sfârșitul celui de-al doilea război mondial .

fundal

Expansiunea japoneză

Progresele japoneze în sud-vestul Pacificului din decembrie 1941 până în aprilie 1942

La 8 decembrie 1941 (7 decembrie, ora SUA), Japonia a declarat război SUA și Imperiului Britanic , după ce forțele japoneze au atacat Malaya , Singapore și Hong Kong , precum și baza navală americană de la Pearl Harbor . La lansarea acestui război, liderii japonezi au încercat să neutralizeze flota SUA, să pună mâna pe un teritoriu bogat în resurse naturale și să obțină baze militare strategice pentru a-și apăra imperiul îndepărtat. În cuvintele Marinei Imperiale Japoneze (IJN) , "Ordinul secret numărul unu" al flotei combinate , datat 1 noiembrie 1941, obiectivele campaniilor inițiale japoneze în războiul iminent au fost „[scoaterea] forței britanice și americane din Indiile Olandeze și Filipine , [și] să stabilească o politică de autosuficiență autonomă și independență economică. "

Pentru a sprijini aceste obiective, în primele câteva luni ale anului 1942, pe lângă Malaya, forțele japoneze au atacat și au preluat cu succes controlul asupra Filipinelor , Singapore , Indiile Olandeze de Est , Insula Wake , Noua Britanie , Insulele Gilbert și Guam , provocând pierderi mari opunându-se forțelor terestre, navale și aeriene aliate. Japonia a planificat să folosească aceste teritorii cucerite pentru a stabili o apărare perimetrală pentru imperiul său, de la care se aștepta să folosească tactici obișnuite pentru a învinge sau epuiza orice contraatac aliat.

Shigeyoshi Inoue, comandantul flotei a patra a Marinei Imperiale Japoneze

La scurt timp după începerea războiului, Japonia Naval Major General a recomandat o invazie a Australiei de Nord pentru a preveni Australia de a fi utilizate ca bază pentru a amenința apărarea perimetrului Japoniei în Pacificul de Sud. Armata Imperială Japoneză (IJA) a respins recomandarea, afirmând că nu dispune de forțele sau capacitatea de transport maritim pentru a efectua o astfel de operațiune. În același timp, viceamiralul Shigeyoshi Inoue , comandantul celei de-a patra flotei a IJN (numită și Forța Mării de Sud) care consta în majoritatea unităților navale din zona Pacificului de Sud, a susținut ocuparea Tulagi în sud-estul Insulelor Solomon și Port Moresby în Noua Guinee , care ar pune Australia de Nord în raza de acțiune a avioanelor terestre japoneze. Inoue credea că capturarea și controlul acestor locații ar oferi o securitate și o adâncime defensivă mai mari pentru marea bază japoneză de la Rabaul din Noua Britanie . Statul major al marinei și IJA au acceptat propunerea lui Inoue și au promovat operațiuni ulterioare, folosind aceste locații ca baze de sprijin, pentru a pune mâna pe Noua Caledonie , Fiji și Samoa și, astfel, să taie liniile de aprovizionare și comunicare între Australia și Statele Unite.

În aprilie 1942, armata și marina a dezvoltat un plan care a fost intitulat Operațiunea Mo . Planul prevedea ca Port Moresby să fie invadat din mare și asigurat până la 10 mai. Planul a inclus, de asemenea, confiscarea Tulagi în perioada 2-3 mai, unde marina ar stabili o bază de hidroavion pentru potențiale operațiuni aeriene împotriva teritoriilor și forțelor aliate din Pacificul de Sud și pentru a oferi o bază pentru avioanele de recunoaștere. La finalizarea Mo , marina a planificat să inițieze Operațiunea RY , folosind nave eliberate din Mo , pentru a pune mâna pe Nauru și Insula Ocean pentru depozitele lor de fosfați pe 15 mai. Următoarele operațiuni împotriva Fiji, Samoa și Noua Caledonie ( Operațiunea FS ) urmau să fie planificate odată cu finalizarea Mo și RY . Din cauza unui atac aerian dăunătoare de Allied și aeronave Land- pe bază de transport pe forțele navale japoneze au invadat Lae-Salamaua zona în Noua Guinee , în luna martie, Inoue a solicitat Japoniei combinate Fleet transportatorii de trimitere pentru a asigura o acoperire de aer pentru Mo . Inoue era îngrijorat în special de bombardierele aliate staționate la bazele aeriene din Townsville și Cooktown , Australia, dincolo de raza de acțiune a propriilor sale bombardiere, cu sediul la Rabaul și Lae.

Amiralul Isoroku Yamamoto , comandantul flotei combinate, planifica în același timp o operațiune pentru luna iunie, în care spera că va atrage transportatorii marinei americane, niciunul dintre ei nu fusese avariat în atacul Pearl Harbor, într-o confruntare decisivă în centrul Pacificului, lângă atolul Midway. . Între timp, Yamamoto a detașat unele dintre marile sale nave de război, inclusiv două transportoare de flote, un transportator ușor, o divizie de crucișătoare și două divizii de distrugătoare, pentru a-l susține pe Mo și l-a plasat pe Inoue în fruntea porțiunii navale a operațiunii.

Răspuns aliat

Frank Jack Fletcher, comandantul grupului operativ american 17

Necunoscută japonezilor, Marina SUA, condusă de Secția de securitate a comunicațiilor din cadrul Oficiului pentru comunicații navale , s-a bucurat timp de câțiva ani de un anumit succes prin pătrunderea cifrelor și codurilor de comunicare japoneze. Până în martie 1942, SUA au reușit să descifreze până la 15% din codul Ro sau Naval Codebook D al IJN (numit „JN-25B” de SUA), care a fost utilizat de IJN pentru aproximativ jumătate din comunicațiile sale. Până la sfârșitul lunii aprilie, SUA citeau până la 85% din semnalele difuzate în codul Ro .

În martie 1942, SUA au observat pentru prima dată menționarea operațiunii MO în mesajele interceptate. La 5 aprilie, SUA au interceptat un mesaj IJN care îi îndruma pe un transportator și alte nave de război mari să se îndrepte către zona de operațiuni a Inoue. La 13 aprilie, britanicii au descifrat un mesaj IJN care îl informa pe Inoue că Divizia a cincea de transportatori , formată din transportatorii flotei Shōkaku și Zuikaku , se afla în drum spre comanda sa din Formosa prin baza principală IJN de la Truk . Britanicii au transmis mesajul către SUA, împreună cu concluzia că Port Moresby a fost probabil ținta MO .

Amiralul Chester W. Nimitz , noul comandant al forțelor americane din Pacificul Central , și personalul său au discutat despre mesajele descifrate și au convenit că japonezii inițiază probabil o operațiune majoră în sud-vestul Pacificului la începutul lunii mai, cu Port Moresby ca țintă probabilă. Aliații au considerat Port Moresby ca o bază cheie pentru o contraofensivă planificată, sub generalul Douglas MacArthur , împotriva forțelor japoneze din zona Pacificului de Sud-Vest. Personalul lui Nimitz a concluzionat, de asemenea, că operațiunea japoneză ar putea include raiduri ale transportatorilor pe bazele aliate din Samoa și Suva . Nimitz, după consultarea cu amiralul Ernest King , comandantul șef al flotei Statelor Unite , a decis să conteste operațiunea japoneză trimițând toate cele patru portavioane disponibile ale flotei Pacificului în Marea Coralului . Până la 27 aprilie, alte informații despre semnale au confirmat majoritatea detaliilor și țintelor planurilor MO și RY .

La 29 aprilie, Nimitz a emis ordine care îi trimiteau pe cei patru transportatori ai săi și navele lor de război de sprijin către Marea Coralilor. Grupul operativ 17 (TF 17), comandat de contraamiralul Fletcher și format din transportatorul Yorktown , escortat de trei crucișătoare și patru distrugătoare și susținut de un grup de reaprovizionare format din doi petrolieri și doi distrugători, se afla deja în Pacificul de Sud, după ce a plecat de la Tongatabu. pe 27 aprilie în drum spre Marea Coralilor. TF 11 , comandat de contraamiralul Aubrey Fitch și format din transportatorul Lexington cu două crucișătoare și cinci distrugătoare, se afla între Fiji și Noua Caledonie. TF 16 , comandat de viceamiralul William F. Halsey și incluzând transportatorii Enterprise și Hornet , tocmai se întorsese la Pearl Harbor din raidul Doolittle din Pacificul central. TF 16 a plecat imediat, dar nu a ajuns în Pacificul de Sud la timp pentru a participa la luptă. Nimitz l-a plasat pe Fletcher la comanda forțelor navale aliate din zona Pacificului de Sud până când Halsey a sosit cu TF 16. Deși zona Mării Coralului se afla sub comanda lui MacArthur, Fletcher și Halsey au fost îndrumați să raporteze în continuare lui Nimitz în timp ce se aflau în zona Mării Coralului, nu către MacArthur.

Bazându-se pe traficul radio interceptat de la TF 16 în timp ce se întorcea la Pearl Harbor, japonezii au presupus că toți transportatorii marinei americane, cu excepția unuia, se aflau în Pacificul central. Japonezii nu știau locația transportatorului rămas, dar nu se așteptau la un răspuns al transportatorului SUA la MO până când operațiunea nu a început bine.

Luptă

Preludiu

La sfârșitul lunii aprilie, submarinele japoneze Ro-33 și Ro-34 au recunoscut zona în care erau planificate aterizările. Submarinele au investigat insula Rossel și ancorajul grupului Deboyne din arhipelagul Louisiade , canalul Jomard și ruta către Port Moresby din est. Nu au văzut nicio navă aliată în zonă și s-au întors la Rabaul la 23 și, respectiv, la 24 aprilie.

Forța de invazie japoneză Port Moresby, comandată de contraamiralul Kōsō Abe , a inclus 11 nave de transport care transportau aproximativ 5.000 de soldați de la detașamentul IJA din Marea Sudului, plus aproximativ 500 de soldați din Forța a 3-a navală specială Kure (SNLF). Escorta transporturilor a fost Forța de atac Port Moresby cu un crucișător ușor și șase distrugătoare sub comanda contraamiralului Sadamichi Kajioka . Navele lui Abe au plecat din Rabaul pentru călătoria de 840  nmi (970 mi; 1.560 km) în Port Moresby pe 4 mai și li s-au alăturat forța lui Kajioka a doua zi. Navele, care mergeau la 8  kn (9,2 mph; 15 km / h), planificau tranzitul Canalului Jomard în Louisiades pentru a trece în jurul vârfului de sud al Noii Guinee pentru a ajunge la Port Moresby până pe 10 mai. Garnizoana Aliată de la Port Moresby număra în jur de 5.333 de bărbați, dar doar jumătate dintre aceștia erau de infanterie și toți erau prost echipați și subentrenați.

Harta bătăliei, 3-9 mai, care arată mișcările majorității forțelor majore implicate

Leading invazia Tulagi a fost invazia Forța Tulagi, comandata de viceamiral Kiyohide Shima , format din două minelayers, două distrugătoare, cinci dragoare , două subchasers și o navă de transport care transportă aproximativ 400 de militari din 3 Kure SNLF. Sprijinirea forței Tulagi a fost Grupul de acoperire cu transportatorul ușor Shōhō , patru crucișătoare grele și un distrugător, comandat de contraamiralul Aritomo Gotō . O forță de acoperire separată (uneori denumită grupul de sprijin), comandată de contraamiralul Kuninori Marumo și formată din două crucișătoare ușoare, hidroavionul Kamikawa Maru și trei bărci cu tun, s-au alăturat grupului de acoperire pentru a oferi protecție la distanță pentru invazia Tulagi. Odată ce Tulagi a fost securizat pe 3 sau 4 mai, Grupul de acoperire și Forța de acoperire urmau să se repoziționeze pentru a ajuta la examinarea invaziei din Port Moresby. Inoue a condus operațiunea MO de pe crucișătorul Kashima , cu care a ajuns la Rabaul de la Truk pe 4 mai.

Forța lui Gotō a părăsit Truk pe 28 aprilie, a străbătut Solomonii între Bougainville și Choiseul și a luat stație lângă insula New Georgia . Grupul de sprijin al lui Marumo a ieșit din Noua Irlandă la 29 aprilie, s-a îndreptat spre Thousand Ships Bay , Insula Santa Isabel , pentru a stabili o bază de hidroavion pe 2 mai pentru a sprijini asaltul Tulagi. Forța de invazie a lui Shima a părăsit Rabaul la 30 aprilie.

Forța Strike Carrier, cu transportatorii Zuikaku și Shōkaku , două crucișătoare grele și șase distrugătoare, au ieșit din Truk la 1 mai. Forța de atac a fost comandată de viceamiralul Takeo Takagi ( steagul crucișătorului Myōkō ), cu contraamiralul Chūichi Hara , pe Zuikaku , în comanda tactică a forțelor aeriene de transport. Forța de atac a transportatorului urma să coboare în partea de est a insulelor Solomon și să intre în Marea Coralilor la sud de Guadalcanal. Odată ajunși în Marea Coralilor, transportatorii trebuiau să asigure acoperirea aeriană a forțelor de invazie, să elimine puterea aeriană aliată la Port Moresby și să intercepteze și să distrugă orice forțe navale aliate care au intrat în Marea Coralilor ca răspuns.

În drum spre Marea Coralilor, transportatorii lui Takagi urmau să livreze nouă avioane de luptă Zero către Rabaul. Vremea rea ​​în timpul a două încercări de livrare în 2-3 mai a obligat aeronava să se întoarcă la transportatori, staționată la 240 nmi (280 mi; 440 km) de Rabaul, iar unul dintre Zero a fost forțat să renunțe la mare. Pentru a încerca să respecte programul MO , Takagi a fost forțat să abandoneze misiunea de livrare după a doua încercare și să-și îndrepte forța către Insulele Solomon pentru a alimenta.

Pentru a avertiza în prealabil cu privire la apropierea oricărei forțe navale aliate, japonezii au trimis submarine I-22 , I-24 , I-28 și I-29 pentru a forma o linie de explorare în ocean, la aproximativ 450 nmi (520 mi; 830 km) sud-vest de Guadalcanal. Forțele lui Fletcher intraseră în zona Mării Coralilor înainte ca submarinele să intre în stație și, prin urmare, japonezii nu erau conștienți de prezența lor. Un alt submarin, I-21 , care a fost trimis să cerceteze în jurul orașului Nouméa , a fost atacat de avioanele Yorktown pe 2 mai. Submarinul nu a suferit daune și se pare că nu și-a dat seama că a fost atacat de aeronave de transport. Ro-33 și Ro-34 au fost, de asemenea, desfășurate în încercarea de a bloca Port Moresby, ajungând în afara orașului pe 5 mai. Niciun submarin nu a angajat vreo navă în timpul bătăliei.

Yorktown desfășoară operațiuni de aeronave în Pacific cu puțin timp înainte de bătălie. Un petrolier de flotă se află în fundalul apropiat.

În dimineața zilei de 1 mai, TF 17 și TF 11 s-au unit la aproximativ 300 nmi (350 mi; 560 km) nord-vest de Noua Caledonie ( 16 ° 16′S 162 ° 20′E  /  16.267 ° S 162.333 ° E  / -16.267; 162.333 ). Fletcher a detașat imediat TF11 pentru a realimenta din petrolierul Tippecanoe , în timp ce TF 17 a alimentat din Neosho . TF 17 a finalizat alimentarea cu combustibil a doua zi, dar TF 11 a raportat că nu ar fi terminat alimentarea cu combustibil până la 4 mai. Fletcher a ales să ia TF 17 spre nord-vest spre Louisiades și a ordonat TF 11 să întâlnească TF 44 , care se afla în drum de Sydney și Nouméa, pe 4 mai, odată ce alimentarea cu combustibil a fost finalizată. TF 44 a fost o forță navală de război australiană-americană sub comanda lui MacArthur, condusă de contraamiralul australian John Crace și alcătuită din crucișătoarele HMAS  Australia , Hobart și USS  Chicago , împreună cu trei distrugătoare. Odată ce a finalizat alimentarea TF 11, Tippecanoe a plecat de la Marea Coralilor pentru a livra combustibilul rămas navelor aliate la Efate .

Tulagi

La începutul zilei de 3 mai, forța lui Shima a sosit de pe Tulagi și a început să debarce trupele navale pentru a ocupa insula. Tulagi nu era apărat: mica garnizoană de comenzi australiene și o unitate de recunoaștere a Forței Aeriene Regale Australiene evacuate chiar înainte de sosirea lui Shima. Forțele japoneze au început imediat construcția unui hidroavion și a unei baze de comunicații. Avioanele de la Shōhō au acoperit debarcările până după-amiaza devreme, când forța lui Gotō s-a întors spre Bougainville pentru a alimenta combustibilul în pregătirea pentru a sprijini debarcările de la Port Moresby.

La 17 mai, la 3 mai, Fletcher a fost informat că forța de invazie japoneză Tulagi a fost văzută cu o zi înainte, apropiindu-se de sudul Solomonilor. Necunoscut lui Fletcher, TF 11 a finalizat realimentarea în acea dimineață înainte de program și se afla la doar 60 de mile (69 mi; 110 km) la est de TF 17, dar nu a putut să-și comunice statutul din cauza ordinelor lui Fletcher de a menține tăcerea radio. TF 17 a schimbat cursul și a pornit la 27 kn (31 mph; 50 km / h) spre Guadalcanal pentru a lansa atacuri aeriene împotriva forțelor japoneze la Tulagi a doua zi dimineață.

La 4 mai, de la o poziție de 100 nmi (120 mi; 190 km) la sud de Guadalcanal ( 11 ° 10′S 158 ° 49′E  /  11,167 ° S 158,817 ° E  / -11,167; 158.817 ), un total de 60 de aeronave de la TF 17 au lansat trei atacuri consecutive împotriva forțelor lui Shima în largul Tulagi. Yorktown " aeronave e surprins nave Shima și scufundat distrugătorul Kikuzuki ( 09 ° 07'S 160 ° 12'E  /  9.117 ° S 160.200 ° E  / -9.117; 160.200 ) și trei dintre dragoare, deteriorate alte patru nave, și a distrus patru hidroavioane care susțineau debarcarea. SUA au pierdut un bombardier cu torpile și doi luptători în greve, dar toate echipajele au fost salvate în cele din urmă. După ce și-a recuperat aeronava târziu în seara zilei de 4 mai, TF 17 s-a retras spre sud. În ciuda pagubelor suferite în greva transportatorilor, japonezii au continuat construcția bazei de hidroavion și au început să zboare misiuni de recunoaștere de la Tulagi până la 6 mai.

Forța de lovire a transportatorului lui Takagi alimenta cu 650 nmi (400 mi; 650 km) la nord de Tulagi când a primit veste despre greva lui Fletcher pe 4 mai. Takagi a încheiat realimentarea, s-a îndreptat spre sud-est și a trimis avioane cercetașe să caute la est de Solomon, crezând că transportatorii americani se află în acea zonă. Întrucât nu existau nave aliate în acea zonă, avioanele de căutare nu au găsit nimic.

Căutări aeriene și decizii

La 5 mai, 08:16, TF 17 s-a întâlnit cu TF 11 și TF 44 într-un punct predeterminat 320 nmi (370 mi; 590 km) la sud de Guadalcanal ( 15 ° S 160 ° E  /  15 ° S 160 ° E  / -15; 160 ). Aproximativ în același timp, patru F4F Wildcat luptători din Yorktown a interceptat un Kawanishi H6K de recunoaștere hidroavion din Grupul Air Yokohama din 25 de flotilă aeriană cu baza la Insulele Shortland și împușcați - l în jos 11 NMI (13 mi, 20 km) de TF 11. Aeronava nu a reușit să trimită un raport înainte de a se prăbuși, dar când nu s-a întors la bază, japonezii au presupus corect că a fost doborâtă de avioanele de transport.

Un mesaj de la Pearl Harbor l-a notificat pe Fletcher că serviciile de informații radio au dedus că japonezii plănuiau să-și debarce trupele la Port Moresby pe 10 mai și că transportatorii flotei lor ar fi operat probabil aproape de convoiul de invazie. Înarmat cu aceste informații, Fletcher a îndrumat TF 17 să realimenteze de la Neosho . După ce alimentarea a fost finalizată la 6 mai, el a planificat să-și ia forțele spre nord spre Louisiades și să lupte pe 7 mai.

Membrii echipajului
Zuikaku servesc aeronave pe puntea de zbor a transportatorului pe 5 mai

Între timp, forța de transport a lui Takagi a aburit pe partea de est a Solomonilor pe tot parcursul zilei, pe 5 mai, a virat spre vest pentru a trece la sud de San Cristobal (Makira) și a intrat în Marea Coralilor după ce a tranzitat între Guadalcanal și Insula Rennell dimineața devreme orele de 6 mai. Takagi a început să-și alimenteze navele la 180 nmi (210 mi; 330 km) la vest de Tulagi, în pregătirea pentru bătălia transportatorului pe care se aștepta să aibă loc a doua zi.

La 6 mai, Fletcher a absorbit TF 11 și TF 44 în TF 17. Crezând că transportatorii japonezi se aflau încă în nord, lângă Bougainville, Fletcher a continuat să realimenteze. Patrulele de recunoaștere efectuate de către transportatorii americani pe parcursul zilei nu au reușit să localizeze niciuna dintre forțele navale japoneze, deoarece acestea erau situate chiar dincolo de raza de cercetare.

La ora 10:00, o barcă zburătoare de recunoaștere Kawanishi de la Tulagi a văzut TF 17 și și-a notificat sediul. Takagi a primit raportul la 10:50. La acea vreme, forța lui Takagi era la aproximativ 300 nmi (350 mi; 350 mi; 350 mi; 350 mi; 350 mi) la nord de Fletcher, aproape de raza maximă de acțiune pentru avioanele sale de transport. Takagi, ale cărui nave încă alimentau combustibilul, nu era încă pregătit să se angajeze în luptă. El a concluzionat că, pe baza raportului de observare, TF 17 se îndrepta spre sud și crește autonomia. Mai mult decât atât, navele lui Fletcher au fost sub o mare, low-agățat acoperit de nori , care Takagi și Hara simțit ar face dificil pentru aeronavele lor de a găsi transportatorii din SUA. Takagi și-a detașat cei doi purtători cu doi distrugători sub comanda lui Hara pentru a se îndrepta spre TF 17 la 20 kn (23 mph; 37 km / h) pentru a fi în măsură să atace la prima lumină a doua zi, în timp ce restul navelor sale au terminat realimentarea. .

Bombardierele americane B-17 cu sediul în Australia și care se aflau în Port Moresby au atacat de câteva ori pe 6 mai, fără succes, forțele de invazie din Port Moresby, inclusiv navele de război ale lui Gotō. Sediul central al lui MacArthur a transmis prin radio Fletcher cu rapoarte despre atacuri și locațiile forțelor de invazie japoneze. Rapoartele zburătorilor lui MacArthur despre faptul că au văzut un transportator ( Shōhō ) la aproximativ 425 nmi (489 mi; 787 km) la nord-vest de TF 17 au convins în continuare că transportatorii flotei Fletcher însoțeau forța de invazie.

Harta animată a bătăliei, 6-8 mai

La ora 18:00, TF 17 a finalizat alimentarea și Fletcher a detașat Neosho cu un distrugător, Sims , pentru a lua stația mai la sud, la o întâlnire prestabilită ( 16 ° S 158 ° E  /  16 ° S 158 ° E  / -16; 158 ). TF 17 s-a întors apoi spre nord-vest spre Insula Rossel în Louisiades. Fără să știe cei doi adversari, purtătorii lor erau la doar 70 de mile distanță unul de celălalt până la 20:00 în acea noapte. La ora 20:00 ( 13 ° 20′S 157 ° 40′E  /  13,333 ° S 157,667 ° E  / -13,333; 157,667 ), Hara a inversat cursul pentru a-l întâlni pe Takagi, care a finalizat realimentarea și se îndrepta acum în direcția lui Hara.

La sfârșitul zilei de 6 mai sau la începutul zilei de 7 mai, Kamikawa Maru a înființat o bază de hidroavion în insulele Deboyne pentru a oferi sprijin aerian forțelor de invazie pe măsură ce se apropiau de Port Moresby. Restul Forței de Acoperire a lui Marumo a luat apoi stația lângă insulele D'Entrecasteaux pentru a ajuta la ecranizarea convoiului Abe.

Bătălia purtătorului, prima zi

Greve de dimineață

La 7 mai, la 7 mai, TF 17 se afla la 213 km sud de Insula Rossel ( 13 ° 20′S 154 ° 21′E  /  13,333 ° S 154,350 ° E  / -13,333; 154.350 ). În acest moment, Fletcher a trimis forța de croazieră a lui Crace, acum desemnată Task Group 17.3 (TG 17.3), pentru a bloca pasajul Jomard. Fletcher a înțeles că Crace ar funcționa fără acoperire aeriană, deoarece transportatorii TF 17 ar fi ocupați să încerce să localizeze și să atace transportatorii japonezi. Detasarea Crace a redus anti-aeriene de apărare pentru transportatorii Fletcher. Cu toate acestea, Fletcher a decis că riscul era necesar pentru a se asigura că forțele de invazie japoneze nu puteau aluneca în Port Moresby în timp ce el angajase transportatorii.

Crezând că forța de transport a lui Takagi se află undeva la nord de el, în vecinătatea Louisiadelor, începând cu ora 06:19, Fletcher a îndrumat Yorktown să trimită 10 bombardiere de scufundări Douglas SBD Dauntless ca cercetași pentru a cerceta acea zonă. La rândul său, Hara a crezut că Fletcher se află la sud de el și l-a sfătuit pe Takagi să trimită avionul să caute acea zonă. Takagi, la aproximativ 300 nmi (350 mi; 560 km) la est de Fletcher ( 13 ° 12′S 158 ° 05′E  /  13.200 ° S 158.083 ° E  / -13.200; 158.083 ), a lansat 12 Nakajima B5Ns la 06:00 pentru a căuta TF 17. Aproximativ în aceeași perioadă, croazierele Gotō Kinugasa și Furutaka a lansat patru Kawanishi E7K2 Type 94 hidroavion plutitor pentru a căuta sud - est de Louisiades. Mai multe căutări au fost câteva avioane plutitoare de la Deboyne, patru Kawanishi H6K de la Tulagi și trei bombardiere Mitsubishi G4M de la Rabaul. Fiecare parte a pregătit restul avioanelor sale de atac pentru a lansa imediat după ce inamicul a fost localizat.

Bombardierele japoneze de scufundare se îndreaptă spre poziția raportată a transportatorilor americani pe 7 mai.

La ora 07:22, unul dintre cercetașii transportatorilor lui Takagi, de la Shōkaku , a raportat nave americane care poartă 182 ° (chiar la vest de sud), la 163 nmi (188 mi; 302 km) de Takagi. La 07:45, cercetașul a confirmat că a localizat „un transportator, un crucișător și trei distrugătoare”. Un alt avion Scout Shōkaku a confirmat rapid observarea. Shōkaku aeronava de fapt , cu deficiențe de vedere și identificat în mod greșit sticluței de ulei Neosho și distrugători Sims , care a fost anterior detaliate departe de flota la un punct de întâlnire de sud. Crezând că a localizat transportatorii americani, Hara, cu acordul lui Takagi, a lansat imediat toate avioanele sale disponibile. Un total de 78 de avioane - 18 luptători zero, 36 bombardiere cu scufundări Aichi D3A și 24 de avioane torpile - au început să lanseze de la Shōkaku și Zuikaku la ora 08:00 și erau pe drum până la ora 08:15 spre observarea raportată. Forța de atac a fost sub comanda generală a locotenentului comandant Kakuichi Takahashi , în timp ce locotenentul comandant Shigekazu Shimazaki și-a condus torpilele.

La ora 08:20, unul dintre aeronavele Furutaka a găsit transportatorii Fletcher și l-a raportat imediat la sediul Inoue de la Rabaul, care a transmis raportul către Takagi. Observarea a fost confirmată de un hidroavion Kinugasa la ora 08:30. Takagi și Hara, confuzi de rapoartele conflictuale de observare pe care le primeau, au decis să continue greva pe nave spre sud, dar și-au îndreptat transportatorii spre nord-vest pentru a închide distanța cu contactul raportat al lui Furutaka . Takagi și Hara au considerat că rapoartele conflictuale ar putea însemna că forțele americane de transport operează în două grupuri separate.

La ora 08:15, un Yorktown SBD pilotat de John L. Nielsen a văzut forța lui Gotō care a controlat convoiul invaziei. Nielsen, făcând o eroare în mesajul său codificat, a raportat observarea drept „doi transportatori și patru crucișătoare grele” la 10 ° 3′S 152 ° 27′E  /  10,050 ° S 152,450 ° E  / -10.050; 152.450 , 225 nmi (259 mi; 417 km) nord-vest de TF17. Fletcher a concluzionat că principala forță de transport japoneză a fost localizată și a ordonat lansarea tuturor avioanelor de transport disponibile pentru a ataca. Până la 10:13, greva SUA a 93 de avioane - 18 Grumman F4F Wildcats, 53 bombardiere de scufundare Douglas SBD Dauntless și 22 torpedoere Douglas TBD Devastator - era pe drum. La 10:19, Nielsen a aterizat și și-a descoperit eroarea de codare. Deși forța lui Gotō a inclus transportatorul ușor Shōhō , Nielsen a crezut că a văzut două crucișătoare și patru distrugătoare și astfel flota principală. La 10:12, Fletcher a primit un raport al unui portavion, zece transporturi și 16 nave de război la 30 nmi (35 mi; 56 km) la sud de observarea Nielsen la 10 ° 35′S 152 ° 36′E  /  10,583 ° S 152,600 ° E  / -10,583; 152.600 . B-17 au văzut de fapt același lucru ca și Nielsen: Shōhō , crucișătoarele lui Gotō, plus Forța de invazie din Port Moresby. Crezând că observarea B-17 a fost principala forță de transport japoneză (care de fapt se afla bine spre est), Fletcher a îndreptat forța de atac aerian către această țintă.

USS  Neosho este lăsat în flăcări și se scufundă încet la finalizarea atacului japonez de bombardament cu scufundări.

La ora 09:15, forța de atac a lui Takahashi și-a atins zona țintă, i-a văzut pe Neosho și Sims și a căutat în zadar transportatorii americani timp de câteva ore. În cele din urmă, la 10:51 echipajele de cercetație Shōkaku și-au dat seama că s-au înșelat în identificarea petrolierului și a distrugătorului ca portavioane. Takagi și-a dat seama că transportatorii americani se aflau între el și convoiul de invazie, punând forțele de invazie în pericol extrem. La ora 11:15, torpiloteristele și luptătorii au abandonat misiunea și s-au îndreptat înapoi către transportatori cu armamentele lor, în timp ce cei 36 de bombardieri au atacat cele două nave americane.

Patru bombardiere au atacat Sims, iar restul s-au scufundat pe Neosho . Distrugătorul a fost lovit de trei bombe, s-a rupt în jumătate și s-a scufundat imediat, ucigând pe toți cu excepția a 14 dintre cei 192 de membri ai echipajului ei. Neosho a fost lovit de șapte bombe. Unul dintre bombardierele de scufundări, lovit de focul antiaerian, s-a izbit de petrolier. Foarte deteriorat și fără energie, Neosho a rămas în derivă și se scufunda încet ( 16 ° 09′S 158 ° 03′E  /  16.150 ° S 158.050 ° E  / -16.150; 158.050 ). Înainte de a-și pierde puterea, Neosho a reușit să-l anunțe pe Fletcher prin radio că este atacată și are probleme, dar a dezvăluit alte detalii cu privire la cine sau ce a atacat-o și a dat coordonate greșite ( 16 ° 25′S 157 ° 31′E  /  16,417 ° S 157,517 ° E  / -16,417; 157.517 ) pentru poziția sa.

Aeronava americană a lovit Shōhō la o distanță scurtă la nord-est de Insula Misima la 10:40 și a fost lansată pentru a ataca. Transportatorul japonez a fost protejat de șase Zero și doi luptători Mitsubishi A5M care zboară de patrulare aeriană de luptă (CAP), deoarece restul aeronavelor transportatorului erau pregătite sub punți pentru o grevă împotriva transportatorilor americani. Crucișătoare Goto înconjurat purtătorul într - o formație de diamant, 3,000-5,000 km (2,700-4,600 m) de pe fiecare dintre Shoho ' colturi s.

2-S-12 De la Escadrila Scouting 2 la bordul USS Lexington CV-2 pe 7 și 8 mai 1942, când a participat la bătălia de la Marea Coralilor.  Lexington s-ar pierde mai târziu din cauza incendiilor severe în mijlocul zilei după atacul japonez.
2-S-12 De la Escadrila Scouting 2 la bordul USS Lexington pe 7 și 8 mai 1942, când a participat la bătălia de la Marea Coralilor. Lexington s-ar pierde mai târziu din cauza incendiilor severe în mijlocul zilei după atacul japonez.


Shōhō este bombardat și torpilat de avioanele americane.

Atacarea primul, Lexington ' grup de aer s, condusă de Comandantul William B. Ault , lovit Shoho cu două 1.000 lb (450 kg) bombe și cinci torpile, provocând pagube grave. La ora 11:00, Yorktown " grup de aer e atacat de ardere și acum purtătorul aproape staționar, notare cu până la 11 mai 1000 lb (450 kg) bombe și cel puțin două torpile. Despărțit, Shōhō s-a scufundat la 11:35 ( 10 ° 29′S 152 ° 55′E  /  10,483 ° S 152,917 ° E  / -10,483; 152.917 ). Temându-se de mai multe atacuri aeriene, Gotō și-a retras navele de război spre nord, dar a trimis distrugătorul Sazanami înapoi la ora 14:00 pentru a salva supraviețuitorii. Doar 203 din cei 834 de membri ai echipajului transportatorului au fost recuperați. Trei avioane americane s-au pierdut în atac: două SBD-uri de la Lexington și unul de la Yorktown . Toate SHOHO " aeronave complement din 18 a fost pierdut, dar trei dintre piloții de vânătoare PAC au putut să șanț la Deboyne și a supraviețuit. La 12:10, folosind un mesaj prestabilit pentru a semnaliza TF 17 cu privire la succesul misiunii, pilotul și comandantul escadronului Lexington SBD Robert E. Dixon a transmis prin radio „Zgârie-te un top plat! Semnat Bob”.

Operațiuni după-amiază

Aeronava americană s-a întors și a aterizat pe transportatorii lor până la ora 13:38. Până la ora 14:20, aeronava a fost rearmată și gata de lansare împotriva Forței de Invazie Port Moresby sau a crucișătoarelor Gotō. Fletcher era îngrijorat de faptul că locațiile restului transportatorilor flotei japoneze erau încă necunoscute. El a fost informat că sursele de informații aliate credeau că până la patru transportatori japonezi ar putea sprijini operațiunea MO . Fletcher a ajuns la concluzia că, până când avionul său de explorare a găsit transportatorii rămași, ar fi prea târziu în ziua respectivă pentru a face o grevă. Astfel, Fletcher a decis să reia o nouă grevă în această zi și să rămână ascuns sub acoperișul acoperit cu luptători gata în apărare. Fletcher a virat TF 17 spre sud-vest.

Recunoscut de pierderea lui Shōhō , Inoue a ordonat convoiului de invazie să se retragă temporar în nord și a ordonat lui Takagi, aflat în acest moment la 225 nmi (259 mi; 417 km) la est de TF 17, să distrugă forțele de transport americane. Pe măsură ce convoiul de invazie a inversat cursul, a fost bombardat de opt armate americane B-17, dar nu a fost avariat. Lui Gotō și Kajioka li s-a spus să-și asambleze navele la sud de Insula Rossel pentru o luptă de suprafață nocturnă, dacă navele americane ar intra în raza de acțiune.

La 12:40, un hidroavion cu sediul în Deboyne a văzut și a raportat forța de distrugere și de distrugere a lui Crace pe un rulment de 175 °, la 78 nmi (90 mi; 144 km) de Deboyne. La ora 13:15, o aeronavă din Rabaul a văzut forța lui Crace, dar a prezentat un raport eronat, afirmând că forța conținea doi transportatori și a fost localizată, la 205 °, 115 nmi (213 km) de Deboyne. Pe baza acestor rapoarte, Takagi, care încă aștepta întoarcerea tuturor aeronavelor sale de la atacarea Neosho , și-a îndreptat transportatorii spre vest la 13:30 și i-a spus lui Inoue la 15:00 că transportatorii americani aveau cel puțin 430 nmi (490 mi). ; 800 km) la vest de locația sa și că, prin urmare, nu va putea să-i atace în acea zi.

HMAS Australia (centru) și TG17.3 sub atac aerian pe 7 mai

Personalul lui Inoue a îndreptat două grupuri de avioane de atac din Rabaul, deja în aer din acea dimineață, către poziția raportată a lui Crace. Primul grup a inclus 12 bombardiere G4M armate cu torpile, iar al doilea grup a cuprins 19 avioane de atac terestru Mitsubishi G3M înarmate cu bombe. Ambele grupuri au găsit și au atacat navele lui Crace la ora 14:30 și au susținut că au scufundat o corăbie „de tip California ” și că au avariat o altă corăbie și crucișător. În realitate, navele lui Crace nu au fost deteriorate și au doborât patru G4M. La scurt timp, trei B-17 ale armatei americane au bombardat greșit Crace, dar nu au provocat daune.

Crace la 15:26 l-a transmis prin radio pe Fletcher că nu-și putea îndeplini misiunea fără sprijin aerian. Crace s-a retras spre sud, până la o poziție de aproximativ 410 km la sud-est de Port Moresby, pentru a crește autonomia de la avioanele japoneze sau terestre, rămânând în același timp suficient de aproape pentru a intercepta orice forțe navale japoneze care avansează dincolo de Louisiades, fie prin Pasajul Jomard sau strâmtoarea Chinei . Navele lui Crace nu aveau mult combustibil și, deoarece Fletcher păstra liniștea radio (și nu-l informase în prealabil), Crace nu avea nici o idee despre locația, starea sau intențiile lui Fletcher.

La scurt timp după ora 15:00, Zuikaku a monitorizat un mesaj de la o aeronavă de recunoaștere bazată pe Deboyne raportând (incorect) că forța lui Crace a modificat cursul la 120 ° adevărat (sud-est). Personalul lui Takagi a presupus că aeronava ascundea transportatorii lui Fletcher și a stabilit dacă navele aliate țineau cursul respectiv, vor fi în raza de lovire cu puțin timp înainte de căderea nopții. Takagi și Hara erau hotărâți să atace imediat cu un grup select de aeronave, minus escortă de luptător, chiar dacă aceasta însemna că greva va reveni după întuneric.

Pentru a încerca să confirme locația transportatorilor americani, la ora 15:15, Hara a trimis un zbor de opt torpile-bombardiere ca cercetași pentru a mătura la 200 nmi (230 mi; 370 km) spre vest. Cam în aceeași perioadă, bombardierele cu scufundări care atacaseră Neosho s- au întors și au aterizat. Șase dintre piloții obosiți ai bombardierilor de scufundări li s-a spus că vor pleca imediat într-o altă misiune. Alegând echipajele sale cele mai experimentate, inclusiv Takahashi, Shimazaki și locotenentul Tamotsu Ema , la 16:15 Hara a lansat 12 bombardiere de scufundări și 15 avioane torpile cu ordinul de a zbura pe o direcție de 277 ° la 280 nmi (320 mi; 520 km). Cele opt avioane scout au ajuns la sfârșitul piciorului de căutare de 200 nmi (230 mi; 370 km) și s-au întors fără să vadă navele lui Fletcher.

La ora 17:47, TF 17 - operând sub acoperiș gros acoperit la 200 nmi (230 mi; 370 km) la vest de Takagi - a detectat greva japoneză pe radar care se îndrepta în direcția lor, s-a transformat în sud-est în vânt și a vectorizat 11 CAP Wildcats, condus de Comandanții locotenenți Paul H. Ramsey și James H. Flatley , pentru a intercepta. Luând prin surprindere formația japoneză, Wildcats au doborât șapte torpede bombardiere și un bombardier de scufundări și au deteriorat puternic un alt bombardier torpedo (care s-a prăbușit ulterior), la un cost de trei Wildcats pierdute.

După ce au suferit mari pierderi în atac, care și-a împrăștiat formațiunile, liderii de grevă japonezi au anulat misiunea după ce au conferit prin radio. Aeronavele japoneze și-au abandonat toate armamentele și au inversat cursul pentru a reveni la transportatorii lor. Soarele a apus la 18:30. Câțiva dintre bombardierii japonezi au întâlnit transportatorii americani în întuneric, în jurul orei 19:00, și pe scurt confuzi cu privire la identitatea lor, încercuiți în pregătirea aterizării înainte ca focul antiaerian al distrugătorilor TF 17 să-i alunge. Până la ora 20:00, TF 17 și Takagi erau la aproximativ 100 nmi (120 mi; 190 km) distanță. Takagi a aprins reflectoarele navelor sale de război pentru a ajuta la îndrumarea celor 18 avioane supraviețuitoare înapoi și toate au fost recuperate până la ora 22:00.

Între timp, la 15:18 și 17:18 Neosho a reușit să transmită radioul TF 17 pe care se îndrepta spre nord-vest într-o stare de scufundare. Neosho ' 17:18 raport s -a dat coordonatele greșite, care a împiedicat eforturile de salvare ulterioare din SUA pentru a localiza sticluței de ulei. Și mai semnificativ, știrile l-au informat pe Fletcher că singura sa sursă de combustibil disponibilă din apropiere dispăruse.

Pe măsură ce căderea nopții a încheiat operațiunile avioanelor pentru ziua respectivă, Fletcher a ordonat TF 17 să se îndrepte spre vest și s-a pregătit să lanseze o căutare 360 ​​° la prima lumină. De asemenea, Crace s-a întors spre vest pentru a rămâne în raza impresionantă a Louisiadelor. Inoue l-a îndrumat pe Takagi să se asigure că a distrus transportatorii americani a doua zi și a amânat debarcările din Port Moresby la 12 mai. Takagi a ales să-și ia transportatorii la 120 nmi (140 mi; 220 km) nord în timpul nopții, astfel încât să poată concentra căutările de dimineață spre vest și sud și să se asigure că transportatorii săi ar putea oferi o protecție mai bună pentru convoiul de invazie. Gotō și Kajioka nu au putut să-și poziționeze și să-și coordoneze navele la timp pentru a încerca un atac de noapte asupra navelor de război aliate.

Ambele părți se așteptau să se regăsească devreme a doua zi și și-au petrecut noaptea pregătindu-și avioanele de grevă pentru bătălia anticipată, în timp ce echipajele lor epuizate au încercat să adoarmă câteva ore. În 1972, viceamiralul SUA HS Duckworth, după ce a citit înregistrările japoneze ale bătăliei, a comentat: „Fără îndoială, 7 mai 1942, în vecinătatea Mării Coralilor, a fost cea mai confuză zonă de bătălie din istoria lumii”. Mai târziu, Hara i-a spus șefului de stat major al lui Yamamoto, amiralul Matome Ugaki , că era atât de frustrat de „ slabul noroc” pe care l-au trăit japonezii la 7 mai, încât i-a venit să renunțe la marină.

Bătălia purtătorului, a doua zi

Atac asupra transportatorilor japonezi

Sub cer acoperit, un luptător A6M Zero conduce lansarea grupului aerian de pe puntea Shōkaku în dimineața zilei de 8 mai.

La 8 mai, 8 mai, dintr-o poziție de 100 nmi (120 mi; 190 km) la est de Insula Rossel ( 10 ° 25′S 154 ° 5′E  /  10,417 ° S 154,083 ° E  / -10.417; 154.083 ), Hara a lansat șapte torpile-bombardiere pentru a cerceta zona cu 140-230 °, până la 250 nmi (290 mi; 460 km) de la transportatorii japonezi. La căutare au asistat trei Kawanishi H6K de la Tulagi și patru bombardiere G4M de la Rabaul. La ora 07:00, forța de lovire a transportatorului s-a întors spre sud-vest și i s-au alăturat două crucișătoare ale lui Gotō, Kinugasa și Furutaka , pentru sprijin suplimentar de screening. Convoiul de invazie, Gotō și Kajioka s-au îndreptat spre un punct de întâlnire la 40 nmi (46 mi; 74 km) la est de Insula Woodlark pentru a aștepta rezultatul bătăliei transportatorilor. În timpul nopții, zona frontală caldă cu nori joși care a ajutat la ascunderea transportatorilor americani la 7 mai s-a deplasat spre nord și est și a acoperit acum transportatorii japonezi, limitând vizibilitatea între 2 și 15 nmi (2,3 și 17,3 mi; 3,7 și 27,8 km ).

La ora 06:35, TF 17 - operând sub controlul tactic al lui Fitch și poziționat la 180 nmi (210 mi; 330 km) la sud-est de Louisiades, a lansat 18 SBD-uri pentru a efectua o căutare la 360 ° până la 200 nmi (230 mi; 370 km). Cerul peste transportatorii americani a fost în mare parte senin, cu o vizibilitate de 17 nmi (20 mi; 31 km).

La 08:20, un Lexington SBD pilotat de Joseph G. Smith a văzut transportatorii japonezi printr-o gaură în nori și a notificat TF 17. Două minute mai târziu, un avion de căutare Shōkaku comandat de Kenzō Kanno a văzut TF 17 și a notificat-o pe Hara. Cele două forțe se aflau la o distanță de aproximativ 210 nmi (240 mi; 390 km). Ambele părți s-au alergat pentru a lansa avioanele de atac.

Yorktown (prim-plan) și Lexington se îndreaptă pentru a lansa aeronave sub cer senin pe 8 mai.

La ora 09:15, transportatorii japonezi au lansat o grevă combinată de 18 avioane de luptă, 33 de bombardiere cu scufundări și 18 avioane torpile, comandate de Takahashi, cu Shimazaki care a condus din nou torpile. Transportatorii americani au lansat fiecare o grevă separată. Yorktown " grup e format din șase luptători, 24 bombardiere în picaj, și nouă avioane torpilă și a fost pe drum de 09:15. Lexington " grup s de nouă luptători, 15 bombardiere în picaj și 12 avioane torpiloare a fost oprit la 09:25. Atât forțele navei de război americane, cât și cele japoneze s-au întors direct către locația celuilalt cu viteză mare, pentru a scurta distanța pe care avioanele lor ar trebui să o zboare pe picioarele de întoarcere.

Yorktown ' s bombardiere în picaj, condus de William O. Burch, a ajuns la purtătorii japonezi de la 10:32, și se opri pentru a permite mai lent escadronul torpilă pentru a ajunge , astfel încât acestea ar putea efectua un atac simultan. În acest moment, Shōkaku și Zuikaku se aflau la o distanță de aproximativ 10.000 de metri, cu Zuikaku ascuns sub o ploaie de nori jos. Cei doi transportatori au fost protejați de 16 luptători CAP Zero. Cele mai Yorktown Bombardierele în picaj au început atacurile lor la 10:57 pe Shōkaku și a lovit purtătorul radical de manevră cu două (450 kg) bombe 1000 lb, ruperea deschise teugei și provocând pagube grele punților de zbor și hangarul transportatorului. Cele Yorktown avioane torpilă ratat cu toate muniției lor. Două bombardiere americane și două CAP Zero au fost doborâți în timpul atacului.

Shōkaku , cu viteză mare și întorcându-se greu, a suferit lovituri cu bombe și este aprins.

Lexington " aeronave a sosit și au atacat la ora 11.30. Două bombardiere au atacat Shōkaku , lovind transportatorul cu o bombă de 450 kg, provocând daune suplimentare. Alți doi bombardieri s-au aruncat pe Zuikaku , dispăruți cu bombele lor. Restul Lexington ' bombardiere în picaj s nu au putut găsi portavioanele japoneze în norii grei. Lexington ' TBDS s ratat Shōkaku cu toate cele 11 torpile lor. Cei 13 CAP Zero patrulați în acest moment au doborât trei Wildcats.

Cu puntea de zbor puternic avariată și 223 din echipajul ei ucis sau rănit, după ce a suferit, de asemenea, explozii în rezervoarele sale de stocare a benzinei și un atelier de reparații de motoare distrus, Shōkaku nu a mai putut efectua operațiuni de aeronave. Căpitanul ei, Takatsugu Jōjima , a cerut permisiunea lui Takagi și Hara pentru a se retrage din luptă, la care Takagi a fost de acord. La 12:10, Shōkaku , însoțit de doi distrugători, s-a retras în nord-est.

Atac asupra transportatorilor americani

La 10:55, radarul CXAM -1 al lui Lexington a detectat aeronava japoneză de intrare la o raza de acțiune de 68 nmi (78 mi; 126 km) și a vectorizat nouă Wildcats pentru a intercepta. Așteptându-se ca torpiloterii japonezi să se afle la o altitudine mult mai mică decât erau de fapt, șase pisici sălbatice erau staționate prea jos și, astfel, au ratat avioanele japoneze în timp ce treceau pe deasupra capului. Din cauza pierderilor mari de aeronave suferite cu o seară în urmă, japonezii nu au putut executa un atac torpilă complet asupra ambilor transportatori. Locotenentul comandant Shigekazu Shimazaki, comandând avioanele torpile japoneze, a trimis 14 să atace Lexington și patru să atace Yorktown . O pisică sălbatică a doborât una și patrula SBD-uri (opt din Yorktown , 15 din Lexington ) a distrus încă trei în timp ce avioanele torpile japoneze coborau pentru a lua poziția de atac. În schimb, escortarea lui Zeros a doborât patru SBD-uri din Yorktown . Unul dintre supraviețuitori, suedezul Vejtasa , a revendicat trei zeri în timpul atacului (deși niciunul nu a fost pierdut).

Lexington (centru dreapta), aprins și atacat puternic, într-o fotografie făcută de pe un avion japonez.

Atacul japonez a început la ora 11:13, când transportatorii staționează la o distanță de 2.700 m, iar escorta lor a deschis focul cu tunuri antiaeriene. Cele patru avioane torpile care au atacat Yorktown au ratat toate. Avioanele torpile rămase au folosit cu succes un atac de clește asupra Lexington , care avea o rază de viraj mult mai mare decât Yorktown și, la 11:20, au lovit-o cu două torpile tip 91 . Prima torpilă a închis rezervoarele de depozitare pe benzină din aviația portuară. Vaporii de benzină nedetectați se răspândesc în compartimentele înconjurătoare. A doua torpilă a rupt conducta de apă din port, reducând presiunea apei la cele trei camere de foc înainte și forțând oprirea cazanelor asociate. Nava ar putea face încă 24 kn (28 mph; 44 km / h) cu cazanele rămase. Patru dintre avioanele torpile japoneze au fost doborâte de focul antiaerian.

Cei 33 de bombardieri japonezi au încercuit să atace din vânt și, astfel, nu au început scufundările de la 4.300 m până la trei până la patru minute după ce avioanele torpile au început atacurile. Cele 19 bombardiere de scufundări Shōkaku , sub Takahashi, s-au aliniat pe Lexington, în timp ce restul de 14, în regia lui Tamotsu Ema, au vizat Yorktown . Escorting Zeros a protejat avionul lui Takahashi de patru pisici sălbatice Lexington CAP care au încercat să intervină, dar două pisici sălbatice care circulau deasupra Yorktown-ului au reușit să perturbe formarea Emei. Bombardierele lui Takahashi au deteriorat Lexington cu două lovituri cu bombe și câteva rateuri aproape, provocând incendii care au fost cuprinse până la ora 12:33. La ora 11:27, Yorktown a fost lovită în centrul punții sale de zbor de o singură bombă de 250 kg (550 lb), semi -armată care a pătruns pe patru punți înainte de a exploda, provocând daune structurale severe unei camere de depozitare a aviației și ucigând sau rănind grav 66 de bărbați, precum și deteriorând cazanele de supraîncălzire, ceea ce le-a făcut inoperabile. Până la 12 focare aproape deteriorate ale corpului Yorktown de sub linia de plutire. Doi dintre bombardierele au fost doborâți de un CAP Wildcat în timpul atacului.

Tamotsu Ema, liderul bombardierelor Zuikaku care au distrus Yorktown

Pe măsură ce aeronavele japoneze și-au finalizat atacurile și au început să se retragă, crezând că au provocat daune fatale ambilor transportatori, au condus un mănuș de CAP Wildcats și SBD. În duelurile aeriene care au urmat, au fost doborâți trei SBD-uri și trei pisici sălbatice pentru SUA și trei torpilotere, un bombardier de scufundări și un Zero pentru japonezi. Până la ora 12:00, grupurile de grevă americane și japoneze se îndreptau către transportatorii lor respectivi. La întoarcerea lor, aeronavele celor doi adversari s-au trecut reciproc în aer, rezultând mai multe altercații aer-aer. Avioanele lui Kanno și Takahashi au fost doborâte, ucigându-le pe amândouă.

Recuperare, reevaluare și retragere

Forțele de atac, cu multe avioane avariate, au ajuns și au aterizat pe transportatorii lor respectivi între 12:50 și 14:30. În ciuda pagubelor, Yorktown și Lexington au reușit să recupereze avioane din grupurile lor aeriene care se întorceau. În timpul operațiunilor de recuperare, din diverse motive, SUA au pierdut încă cinci SBD-uri, două TBD-uri și un Wildcat, iar japonezii au pierdut două Zero-uri, cinci bombardiere de scufundări și un avion torpilă. Patruzeci și șase din cele 69 de avioane originale ale forței de atac japoneze s-au întors din misiune și au aterizat pe Zuikaku . Dintre aceștia, încă trei Zero, patru bombardiere de scufundări și cinci avioane torpile au fost considerați avariați fără reparații și au fost imediat aruncați în mare.

În timp ce TF 17 și-a recuperat aeronava, Fletcher a evaluat situația. Aviatorii care se întorceau au raportat că au avariat puternic un transportator, dar că un altul a scăpat de daune. Fletcher a menționat că ambii transportatori au fost răniți și că grupurile sale aeriene au suferit pierderi mari de luptător. Combustibilul a fost, de asemenea, o preocupare din cauza pierderii Neosho . La 14:22, Fitch l-a notificat pe Fletcher că are rapoarte despre doi transportatori japonezi nedeteriorați și că acest lucru este susținut de interceptări radio. Crezând că s-a confruntat cu o copleșitoare superioritate a transportatorului japonez, Fletcher a ales să retragă TF17 din luptă. Fletcher l-a transmis prin radio lui MacArthur poziția aproximativă a transportatorilor japonezi și i-a sugerat să atace cu bombardierele sale terestre.

În jurul orei 14:30, Hara l-a informat pe Takagi că doar 24 Zero, opt bombardiere de scufundări și patru avioane torpile de la transportoare erau operaționale în prezent. Takagi era îngrijorat de nivelul de combustibil al navelor sale; crucișătoarele sale erau la 50%, iar unii dintre distrugători erau de până la 20%. La ora 15:00, Takagi i-a notificat lui Inoue că fluturașii săi au scufundat doi transportatori americani - Yorktown și o „ clasă Saratoga ” - dar pierderile mari în aeronave au însemnat că nu poate continua să asigure acoperirea aeriană a invaziei. Inoue, a cărui aeronavă de recunoaștere a văzut navele lui Crace mai devreme în acea zi, a reamintit convoiul de invazie la Rabaul, a amânat MO la 3 iulie și a ordonat forțelor sale să se adune la nord-est de Solomon pentru a începe operațiunea RY . Zuikaku și escortele ei s-au întors spre Rabaul în timp ce Shōkaku se îndrepta spre Japonia.

Lexington , arzător și abandonat

La bordul Lexington , grupurile de control al avariilor au stins incendiile și au readus-o la starea de funcționare, dar la 12:47, scânteile de la motoarele electrice nesupravegheate au aprins aburi de benzină lângă stația centrală de control a navei. Explozia rezultată a ucis 25 de oameni și a declanșat un incendiu de proporții. În jurul orei 14:42, a avut loc o altă explozie de proporții, provocând un al doilea incendiu sever. O a treia explozie a avut loc la 15:25 și la 15:38 echipajul navei a raportat incendiile ca fiind incontrolabile. Lexington " echipajul lui a început abandonarea navei de la 17:07. După ce au fost salvați supraviețuitorii transportatorului, inclusiv amiralul Fitch și căpitanul navei, Frederick C. Sherman , la 19:15 distrugătorul Phelps a tras cinci torpile în nava în flăcări, care s-a scufundat în 2.400  brațe la 19:52 ( 15 ° 15′S 155 ° 35′E  /  15.250 ° S 155.583 ° E  / -15.250; 155,583 ). Două sute șaisprezece din cei 2.951 de membri ai echipajului transportatorului au coborât cu nava, împreună cu 36 de avioane. Phelps și celelalte nave de război care au asistat au plecat imediat pentru a se alătura din nou Yorktown și escortelor ei, care au plecat la 16:01, iar TF17 s-a retras în sud-vest. Mai târziu în acea seară, MacArthur l-a informat pe Fletcher că opt B-17 au atacat convoiul de invazie și că se retrage în nord-vest.

În acea seară, Crace a detașat Hobart , care era extrem de scăzut de combustibil, și distrugătorul Walke , care avea probleme cu motorul, pentru a merge la Townsville. Crace a auzit rapoarte radio care spuneau că convoiul invaziei inamice s-a întors, dar, fără să știe că Fletcher s-a retras, el a rămas în patrulare cu restul TG17.3 în Marea Coralului în cazul în care forța de invazie japoneză își reia avansul spre Port Moresby.

Urmări

La 9 mai, TF 17 a modificat cursul spre est și a ieșit din Marea Coralilor printr-o rută la sud de Noua Caledonie. Nimitz i-a ordonat lui Fletcher să se întoarcă Yorktown la Pearl Harbor cât mai curând posibil după ce a alimentat la Tongatabu. În timpul zilei, bombardierele armatei americane au atacat Deboyne și Kamikawa Maru , provocând daune necunoscute. Între timp, după ce nu a auzit nimic de la Fletcher, Crace a dedus că TF17 a părăsit zona. 10 mai, la ora 01:00, nemaiauzind alte rapoarte despre navele japoneze care înaintau spre Port Moresby, Crace s-a întors spre Australia și a ajuns la Cid Harbor , la 130 nmi (150 mi; 240 km) la sud de Townsville, la 11 mai.

La 22 mai, 8 mai, Yamamoto a ordonat lui Inoue să-și întoarcă forțele, să distrugă navele de război aliate rămase și să finalizeze invazia Port Moresby. Inoue nu a anulat retragerea convoiului de invazie, dar a ordonat lui Takagi și Gotō să urmărească forțele navale de război rămase în Marea Coralilor. Cu un consum foarte redus de combustibil, navele de război ale lui Takagi au petrecut cea mai mare parte a zilei de 9 mai alimentând combustibilul de la petrolierul flotei Tōhō Maru . În seara târziu de 9 mai, Takagi și Gotō s-au îndreptat spre sud-est, apoi spre sud-vest în Marea Coralilor. Hidroavioanele din Deboyne l-au ajutat pe Takagi în căutarea TF 17 în dimineața zilei de 10 mai. Fletcher și Crace erau deja pe cale să iasă din zonă. La 13 mai, la 10 mai, Takagi a concluzionat că inamicul dispăruse și a decis să se întoarcă spre Rabaul. Yamamoto a fost de acord cu decizia lui Takagi și i-a ordonat lui Zuikaku să se întoarcă în Japonia pentru a-și completa grupurile aeriene. În același timp, Kamikawa Maru și-a făcut bagajul și a plecat de la Deboyne. La 11 mai, la prânz, un PBY al US Navy, care patrula din Nouméa, a văzut Neosho în derivă ( 15 ° 35′S 155 ° 36′E  /  15,583 ° S 155,600 ° E  / -15,583; 155,600 ). Distrugătorul american Henley a răspuns și a salvat 109 supraviețuitori Neosho și 14 Sims mai târziu în acea zi, apoi a măturat tancul cu focuri de armă.

La 10 mai, a început Operațiunea RY. După ce amiralul operațiunii, ministratul Okinoshima , a fost scufundat de submarinul american S-42 la 12 mai ( 05 ° 06′S 153 ° 48′E  /  5.100 ° S 153.800 ° E  / -5.100; 153.800 ), debarcările au fost amânate până la 17 mai. Între timp, TF 16 al lui Halsey a ajuns în Pacificul de Sud lângă Efate și, la 13 mai, s-a îndreptat spre nord pentru a contesta apropierea japoneză de Nauru și Ocean Island. La 14 mai, Nimitz, după ce a obținut informații cu privire la viitoarea operațiune a Flotei Combinate împotriva Midway, a ordonat lui Halsey să se asigure că avioanele de cercetație japoneze i-au văzut navele a doua zi, după care urma să se întoarcă imediat la Pearl Harbor. La 15 mai, la 15 mai, o aeronavă de recunoaștere Kawanishi de la Tulagi a văzut TF 16 445 nmi (512 mi; 824 km) la est de Solomons. Finta lui Halsey a funcționat. Temându-se de un atac aerian al transportatorului asupra forțelor sale de invazie expuse, Inoue a anulat imediat RY și și-a ordonat navele să se întoarcă la Rabaul și Truk. Pe 19 mai, TF 16 - care s-a întors în zona Efate pentru a alimenta combustibilul - s-a întors spre Pearl Harbor și a ajuns acolo pe 26 mai. Yorktown a ajuns la Pearl a doua zi.

Bomb daune Shōkaku " arcul lui și cabina de pilotaj înainte

Shōkaku a ajuns la Kure , Japonia, pe 17 mai, aproape răsturnându-se pe drum în timpul unei furtuni din cauza pagubelor bătăliei. Zuikaku a ajuns la Kure pe 21 mai, după ce a făcut o scurtă oprire la Truk pe 15 mai. Acționând pe baza informațiilor de semnalizare, SUA au plasat opt ​​submarine de-a lungul traseului proiectat al căilor de întoarcere ale transportatorilor către Japonia, dar submarinele nu au putut efectua niciun atac. Marele Stat Major General al Japoniei a estimat că va dura două-trei luni pentru a repara Shōkaku și pentru a umple grupurile aeriene ale transportatorilor. Astfel, ambii transportatori nu ar putea participa la viitoarea operațiune Midway a lui Yamamoto. Cei doi transportatori s-au alăturat Flotei Combinate la 14 iulie și au fost participanți cheie la bătăliile ulterioare ale transportatorilor împotriva forțelor SUA. Cele cinci submarine din clasa I care sprijină operațiunea MO au fost retrasate pentru a susține un atac asupra portului Sydney trei săptămâni mai târziu, ca parte a unei campanii de întrerupere a liniilor de aprovizionare aliate . Pe drumul către Truk, submarinul I-28 a fost torpilat pe 17 mai de submarinul american Tautog și sa scufundat cu toate mâinile.

Semnificaţie

Ambele părți au revendicat în mod public victoria după luptă. În ceea ce privește navele pierdute, japonezii au câștigat o victorie tactică prin scufundarea unui transportator de flotă SUA, un petrolier și un distrugător - 41.826 tone lungi (42.497 tone) - față de un transportator ușor, un distrugător și câteva nave de război mai mici - 19.000 tone lungi (19.000 t) - scufundat de partea SUA. Lexington reprezenta, la acea vreme, 25% din puterea transportatorilor americani din Pacific. Publicul japonez a fost informat despre victorie cu supraevaluarea daunelor SUA și subevaluarea proprie.

Cu toate acestea, dintr-o perspectivă strategică, bătălia a fost o victorie aliată, deoarece a evitat invazia pe mare de Port Moresby, diminuând amenințarea la liniile de aprovizionare dintre SUA și Australia. Deși retragerea Yorktown din Marea Coralilor a recunoscut câmpul, japonezii au fost forțați să abandoneze operațiunea care inițiată în primul rând Bătălia de la Marea Coralilor.

Bătălia a marcat pentru prima dată când o forță de invazie japoneză a fost întoarsă înapoi fără a-și atinge obiectivul, ceea ce a ridicat mult moralul aliaților după o serie de înfrângeri ale japonezilor în primele șase luni ale Teatrului Pacific. Port Moresby a fost vital pentru strategia aliaților și garnizoana sa ar fi putut fi copleșită de trupele experimentate de invazie japoneză. Marina SUA a exagerat, de asemenea, daunele pe care le-a provocat, ceea ce urma să determine presa să își trateze rapoartele despre Midway cu mai multă prudență.

Rezultatele bătăliei au avut un efect substanțial asupra planificării strategice a ambelor părți. Fără stăpânire în Noua Guinee, avansul ulterior aliat, oricât de greu ar fi fost, ar fi fost și mai dificil. Pentru japonezi, care s-au concentrat asupra rezultatelor tactice, bătălia a fost văzută doar ca un obstacol temporar. Rezultatele bătăliei au confirmat opinia scăzută deținută de japonezi cu privire la capacitatea de luptă a SUA și au susținut credința lor prea încrezătoare că viitoarele operațiuni de transport contra SUA au fost asigurate de succes.

La jumătatea drumului

Unul dintre cele mai semnificative efecte ale bătăliei de la Marea Coralilor a fost pierderea lui Shōkaku și Zuikaku în fața lui Yamamoto pentru bătălia planificată în aer cu transportatorii americani la Midway ( Shōhō trebuia să fie angajat la Midway într-un rol tactic de susținere a invaziei japoneze Forțele terestre). Japonezii au crezut că au scufundat doi transportatori în Marea Coralului, dar acest lucru a lăsat încă cel puțin încă doi transportatori ai US Navy, Enterprise și Hornet , care ar putea ajuta la apărarea Midway. Complementul de aeronave al transportatorilor americani a fost mai mare decât cel al omologilor lor japonezi, ceea ce, atunci când a fost combinat cu aeronava terestră de la Midway, a însemnat că flota combinată nu se mai bucura de o superioritate numerică semnificativă a aeronavei asupra marinei SUA pentru bătălia iminentă. . De fapt, SUA ar avea trei transportatori care să se opună lui Yamamoto la Midway, deoarece, în ciuda pagubelor suferite de navă în timpul bătăliei de la Marea Coralilor, Yorktown a putut să se întoarcă în Hawaii. Deși estimările au fost că daunele ar dura două săptămâni pentru a fi reparate, Yorktown a pus pe mare doar 48 de ore după intrarea în docul uscat de la Pearl Harbor , ceea ce însemna că ea era disponibilă pentru următoarea confruntare cu japonezii. La Midway, Yorktown " aeronave lui a jucat un rol crucial în scufundarea doi transportatori flote japoneze. Yorktown a absorbit, de asemenea, ambele contraatacuri aeriene japoneze la Midway, care altfel ar fi fost direcționate către Enterprise și Hornet .

Yorktown în docul de la Pearl Harbor la 29 mai 1942, cu puțin timp înainte de a pleca spre Midway

Spre deosebire de eforturile intense ale SUA de a angaja forțele maxime disponibile pentru Midway, japonezii aparent nici nu au luat în considerare încercarea de a include Zuikaku în operațiune. Nu pare să se fi făcut niciun efort pentru a combina echipajele Shōkaku supraviețuitoare cu grupurile aeriene ale lui Zuikaku sau pentru a furniza rapid lui Zuikaku aeronave de înlocuire, astfel încât să poată participa cu restul Flotei Combinate la Midway. Shōkaku însăși nu a reușit să efectueze operațiuni de avioane suplimentare, cu puntea de zbor puternic deteriorată și a necesitat aproape trei luni de reparații în Japonia.

Istoricii HP Willmott, Jonathan Parshall și Anthony Tully cred că Yamamoto a comis o eroare strategică semnificativă în decizia sa de a sprijini Operațiunea Mo cu active strategice. Din moment ce Yamamoto a decis că bătălia decisivă cu SUA avea să aibă loc la Midway, el nu ar fi trebuit să devieze niciunul dintre activele sale importante, în special transportatorii de flote, către o operațiune secundară precum MO . Decizia lui Yamamoto a însemnat că forțele navale japoneze au fost slăbite suficient atât în ​​bătăliile de la Marea Coralilor, cât și de la Midway, pentru a le permite aliaților să le învingă în detaliu . Willmott adaugă, dacă oricare dintre operațiuni a fost suficient de importantă pentru a angaja transportatori de flote, atunci toți transportatorii japonezi ar fi trebuit să fie angajați pentru fiecare pentru a asigura succesul. Prin angajarea de active cruciale către MO , Yamamoto a făcut ca operațiunea Midway mai importantă să depindă de succesul operațiunii secundare.

Mai mult, Yamamoto pare să fi ratat celelalte implicații ale bătăliei de la Marea Coralilor: apariția neașteptată a transportatorilor americani exact în locul și timpul potrivit (datorită analizei criptografice ) pentru a contesta în mod eficient echipajele de transport japoneze și ale marinei SUA care demonstrează suficientă abilitate și determinare pentru a face pagube semnificative pentru forțele de transport japoneze. Acestea ar fi repetate la Midway, din același motiv și, ca rezultat, Japonia a pierdut patru transportatori de flote, nucleul forțelor sale ofensive navale și, prin urmare, a pierdut inițiativa strategică în războiul din Pacific. Parshall și Tully subliniază că, datorită forței industriale a SUA, odată ce Japonia și-a pierdut superioritatea numerică în forțele de transport, ca urmare a Midway, Japonia nu a putut să o recâștige niciodată. Parshall și Tully adaugă: "Bătălia de la Marea Coralilor a oferit primele indicii că s-a atins semnul japonez de mare înălțime, dar bătălia de la Midway a pus semnul pentru ca toți să poată vedea".

Situația din Pacificul de Sud

Forțele australiene și americane din Australia au fost inițial dezamăgite de rezultatul bătăliei de la Marea Coralilor, temându-se că operațiunea MO a fost precursorul unei invazii a continentului australian și retrocedarea în Japonia a fost doar temporară. Într-o ședință care a avut loc la sfârșitul lunii mai, Consiliul australian de război consultativ a descris rezultatul bătăliei drept „destul de dezamăgitor”, având în vedere că Aliații au anunțat în prealabil intențiile japoneze. Generalul MacArthur i-a furnizat primului ministru australian John Curtin evaluarea bătăliei, afirmând că „toate elementele care au produs dezastru în Pacificul de Vest de la începutul războiului” erau încă prezente, deoarece forțele japoneze ar putea lovi oriunde dacă ar fi sprijinite de elemente majore al IJN.

39 - australian batalion de infanterie apăra abordarea Port Moresby de-a lungul Kokoda Track în septembrie 1942. AWM 013288.

Din cauza pierderilor grave ale transportatorilor de la Midway, japonezii nu au putut susține o altă încercare de a invada Port Moresby din mare, forțând Japonia să încerce să ia Port Moresby pe uscat. Japonia și-a început ofensiva terestră spre Port Moresby de-a lungul pistei Kokoda pe 21 iulie de la Buna și Gona . Până atunci, aliații au întărit Noua Guinee cu trupe suplimentare (în principal australiene) începând cu Brigada a 14-a australiană care s-a îmbarcat la Townsville pe 15 mai. Forțele adăugate au încetinit, apoi au oprit în cele din urmă avansul japonez spre Port Moresby în septembrie 1942 și au învins o încercare a japonezilor de a copleși o bază aliată din Golful Milne .

Între timp, aliații au aflat în iulie că japonezii au început să construiască un aerodrom pe Guadalcanal . Operând din această bază, japonezii ar amenința rutele de aprovizionare maritimă către Australia. Pentru a preveni acest lucru, SUA au ales Tulagi și Guadalcanal din apropiere ca țintă a primei lor ofensive. Eșecul japonezilor de a lua Port Moresby și înfrângerea lor la Midway au avut ca efect să-și atârne baza la Tulagi și Guadalcanal fără protecție eficientă față de alte baze japoneze. Tulagi și Guadalcanal erau la patru ore de zbor de la Rabaul, cea mai apropiată mare bază japoneză.

Trei luni mai târziu, la 7 august 1942, 11.000 de marinari americani au aterizat pe Guadalcanal, iar 3.000 de marinari americani au aterizat pe Tulagi și insulele din apropiere. Trupele japoneze de pe Tulagi și insulele din apropiere au fost depășite în număr și au fost ucise până la ultimul om din bătălia de la Tulagi și Gavutu – Tanambogo, iar pușcașii marini americani de pe Guadalcanal au capturat un aerodrom în construcție de către japonezi. Astfel au început campaniile din Insulele Guadalcanal și Solomon, care au avut ca rezultat o serie de bătălii de forță combinate între forțele aliate și japoneze în anul următor, care, în tandem cu campania din Noua Guinee , au neutralizat în cele din urmă apărările japoneze în Pacificul de Sud, provocând ireparabile pierderi asupra armatei japoneze - în special a marinei sale - și au contribuit semnificativ la eventuala victorie a aliaților asupra Japoniei.

Întârzierea în avans a forțelor japoneze a permis, de asemenea, Corpului de Marină să aterizeze pe Funafuti la 2 octombrie 1942, cu un batalion de construcții navale ( Seabees ) construind aerodromuri pe trei dintre atolii din Tuvalu, din care bombardierele USAAF B-24 Liberator din al șaptelea Air Force operat. Atolii din Tuvalu au acționat ca un post de punere în scenă în timpul pregătirii pentru bătălia de la Tarawa și bătălia de la Makin, care a început la 20 noiembrie 1943, care a fost implementarea Operațiunii Galvanic.

Nou tip de război naval

O caricatură editorială din 13 mai 1942 a ziarului japonez japonez în limba engleză Japan Times & Advertiser descrie un unchi Sam abătut alăturându-se lui John Bull pentru a ridica marcaje de mormânt pentru navele aliate pe care Japonia le-a scufundat, sau pretindea că s-au scufundat, la Marea Coralilor și în alte părți.

Bătălia a fost prima luptă navală din istorie în care navele participante nu au văzut și nu s-au tras niciodată direct unul pe celălalt. În schimb, avioanele cu echipaj au acționat ca artilerie ofensivă pentru navele implicate. Astfel, comandanții respectivi participau la un nou tip de război, purtător contra purtător, cu care niciunul dintre ei nu avea experiență. În cuvintele lui HP Willmot, comandanții „au trebuit să lupte cu comunicări incerte și slabe în situații în care zona de luptă a crescut mult dincolo de cea prescrisă de experiența din trecut, dar în care viteza a crescut într-o măsură și mai mare, comprimând astfel procesul decizional. timp." Datorită vitezei mai mari cu care erau necesare deciziile, japonezii erau dezavantajați, deoarece Inoue era prea departe la Rabaul pentru a-și direcționa efectiv forțele navale în timp real, spre deosebire de Fletcher, care era la fața locului cu transportatorii săi. Amiralii japonezi implicați adesea au încetinit comunicarea reciprocă a informațiilor importante.

Cercetările au examinat modul în care alegerile comandanților au afectat rezultatul bătăliei. Două studii au folosit modele matematice pentru a estima impactul diferitelor alternative. De exemplu, să presupunem că transportatorii americani au ales să navigheze separat (deși încă în apropiere), mai degrabă decât împreună. Modelele au indicat că americanii ar fi suferit daune totale puțin mai mici, cu o navă scufundată, dar cu cealaltă nevătămată. Cu toate acestea, rezultatul general al bătăliei ar fi fost similar. În schimb, să presupunem că o parte și-a localizat adversarul suficient de devreme pentru a lansa un prim atac, astfel încât numai supraviețuitorii adversarului să fi putut lovi înapoi. Modelarea a sugerat că fraparea ar fi oferit mai întâi un avantaj decisiv, chiar mai benefic decât să ai un purtător suplimentar.

Echipajele de transport japoneze experimentate au avut performanțe mai bune decât cele din SUA, obținând rezultate mai mari cu un număr echivalent de aeronave. Atacul japonez asupra transportatorilor americani din 8 mai a fost mai bine coordonat decât atacul SUA asupra transportatorilor japonezi. Japonezii au suferit pierderi mult mai mari pentru echipajele lor de transport, pierzând nouăzeci de echipaje aeriene ucise în luptă, comparativ cu treizeci și cinci pentru partea SUA. Cadrele japoneze de echipaje de transport cu înaltă calificare cu care a început războiul au fost, de fapt, de neînlocuit din cauza unei limitări instituționalizate în programele sale de formare și a absenței unui fond de rezerve cu experiență sau programe de formare avansată pentru noi aviatori. Marea de Corali a început o tendință care a dus la uzarea ireparabilă a echipajelor de transport veterane japoneze până la sfârșitul lunii octombrie 1942.

SUA nu au funcționat așa cum era de așteptat, dar au învățat din greșelile sale în luptă și au adus îmbunătățiri tacticii și echipamentelor transportatorului, inclusiv tactici de luptă, coordonare a grevei, torpile bombardiere și strategii defensive, cum ar fi artileria antiaeriană, care a contribuit rezultate mai bune în luptele ulterioare. Radar a oferit SUA un avantaj limitat în această bătălie, dar valoarea sa pentru marina SUA a crescut în timp, pe măsură ce tehnologia s-a îmbunătățit și aliații au învățat cum să o folosească mai eficient. În urma pierderii Lexington , metodele îmbunătățite pentru conținerea combustibilului pentru aviație și proceduri mai bune de control al daunelor au fost implementate de către coordonarea SUA între forțele aeriene terestre aliate și marina SUA a fost slabă în timpul acestei bătălii, dar și aceasta s-ar îmbunătăți în timp.

Transportatorii japonezi și americani s-au confruntat din nou unul cu celălalt în bătăliile de la Midway , Solomons de Est și Insulele Santa Cruz în 1942; și Marea Filipine în 1944. Fiecare dintre aceste bătălii a fost semnificativă din punct de vedere strategic, în diferite grade, pentru a decide cursul și rezultatul final al războiului din Pacific.

Filme

Documentare

  • Cruciada în Pacific, Episodul 5: The Navy Holds: 1942 (13m: 30s - 19:37), un segment al unui episod dintr-o serie de documentare TV difuzat inițial în 1951 și realizat din lansările cinematografice ale Movietone News în 1942.
  • War in the Pacific, Partea I: The Pacific in Eruption , un episod dintr-un alt documentar, dar realizat din aceleași știri Movietone News din 1942. Disponibil și în format DVD.
  • Battle of the Coral Sea - Lest We Forget , documentar online lansat în 2010.

Vezi si

Referințe

Note

Bibliografie

Imprimare

Pe net

Lecturi suplimentare

linkuri externe