William H. Prescott - William H. Prescott

De la Wikipedia, enciclopedia liberă

William H. Prescott
O fotografie alb-negru a unui bărbat de vârstă mijlocie care îmbracă haine oficiale de la mijlocul secolului al XIX-lea orientate spre stânga.
Prescott c. 1850–1859
Născut ( 05.06.19696 ) 4 mai 1796
Decedat 28 ianuarie 1859 (28-01-1885) (62 de ani)
Educaţie Colegiul Harvard
Ocupaţie Istoric
Soț (soți) Susan Amory
Semnătură
WH Prescott Signature.svg

William Hickling Prescott (4 mai 1796 - 28 ianuarie 1859) a fost un istoric și hispanist american , recunoscut pe scară largă de istoriografi pentru a fi fost primul istoric științific american. În ciuda faptului că suferea de deficiențe vizuale grave, care uneori îl împiedicau să citească sau să scrie pentru el însuși, Prescott a devenit unul dintre cei mai eminenți istorici ai Americii secolului al XIX-lea. Este remarcat și pentru memoria sa eidetică .

După o perioadă extinsă de studii, în care a contribuit sporadic la reviste academice, Prescott s-a specializat în Spania Renașterii târzii și în Imperiul Spaniol timpuriu . Lucrările sale pe acest subiect, Istoria domniei lui Ferdinand și a Isabelei Catolice (1837), Istoria cuceririi Mexicului (1843), O istorie a cuceririi Peru (1847) și Istoria neterminată a domniei lui Phillip II (1856–1858) au devenit opere clasice în domeniu și au avut un impact mare atât asupra studiului Spaniei, cât și al Mesoamericii . În timpul vieții sale, a fost susținut ca unul dintre cei mai mari intelectuali americani vii și a cunoscut personal multe dintre figurile politice de vârf ale vremii, atât în ​​Statele Unite, cât și în Marea Britanie. Prescott a devenit unul dintre cei mai traduși istorici americani și a fost o figură importantă în dezvoltarea istoriei ca disciplină academică riguroasă. Istoricii îl admiră pe Prescott pentru utilizarea sa exhaustivă, atentă și sistematică a arhivelor, recreerea exactă a secvențelor de evenimente, judecățile sale echilibrate și stilul său viu de scriere. El s-a concentrat în primul rând pe afacerile politice și militare, ignorând în mare măsură forțele economice, sociale, intelectuale și culturale pe care în ultimele decenii s-au concentrat istoricii. În schimb, el a scris istorie narativă, subsumând forțe cauzale nedeclarate în povestea sa conducătoare.

Tinerețe

O statuie a unui bărbat purtând pelerină și pălărie și ținând o sabie în picioare în stânga
O statuie din bronz a bunicului lui Prescott, William Prescott, în Charlestown , Massachusetts

William H. Prescott s-a născut la 4 mai 1796 în Salem, Massachusetts , primul dintre șapte copii, deși patru dintre frații săi au murit în copilărie. Părinții lui erau William Prescott Jr. , un avocat, și soția sa, născută Catherine Greene Hickling. Bunicul său William Prescott a servit ca colonel în timpul războiului revoluționar american .

Prescott a început școala formală la vârsta de șapte ani, studiind sub domnul Jacob Knapp. Familia s-a mutat la Boston, Massachusetts , în 1808, unde câștigurile tatălui său au crescut substanțial. Studiile sale au continuat sub dr. John Gardiner, rectorul Bisericii Episcopale Trinity . În tinerețe, Prescott a frecventat Boston Athenæum , care la acea vreme deținea biblioteca privată de 10.000 de volume a lui John Quincy Adams , care se afla într-o misiune diplomatică în Rusia . În 1832, Prescott a devenit administrator al bibliotecii, funcție pe care a ocupat-o timp de 15 ani.

Prescott s-a înscris la Harvard College ca student în anul II ( al doilea an ) în august 1811, la vârsta de 15 ani. Nu a fost considerat distins din punct de vedere academic, în ciuda faptului că a promis în latină și greacă . Prescott a găsit matematica deosebit de dificilă și a recurs la memorarea demonstrațiilor matematice cuvânt cu cuvânt, pe care le putea face cu relativă ușurință, pentru a-și ascunde ignoranța față de subiect. Vederea lui Prescott a degenerat după ce a fost lovită în ochi cu o crustă de pâine în timpul unei lupte alimentare ca student, și a rămas slabă și instabilă pe tot restul vieții sale. Prescott a fost admis la Societatea Phi Beta Kappa ca senior, pe care îl considera o mare onoare personală și a absolvit Harvard în 1814. După o scurtă perioadă de boală reumatică , a început un tur extins în Europa.

Prescott a călătorit mai întâi pe insula São Miguel din Insulele Azore , unde locuiau bunicul și bunica portugheză. După două săptămâni, a plecat în climatul mai răcoros din Londra, unde a rămas cu distinsul chirurg Astley Cooper și oculistul William Adams . Prescott a folosit mai întâi un noctograf în timp ce stătea cu Adams; instrumentul a devenit o caracteristică permanentă a vieții sale, permițându-i să scrie independent, în ciuda deficienței sale de vedere. El a vizitat Palatul Hampton Court împreună cu viitorul președinte american John Quincy Adams , pe atunci diplomat la Londra, unde au văzut Raphael Cartoons . În august 1816, Prescott a călătorit la Paris, dar mai târziu s-a mutat în Italia, unde a petrecut iarna. S-a întors la Paris la începutul anului 1817, unde a întâlnit șansa hispanistului american George Ticknor și a făcut o altă vizită în Anglia. Prescott a petrecut ceva timp la Cambridge , unde a văzut manuscrisele lucrărilor lui Isaac Newton și s-a întors în Statele Unite în același an. Prima lucrare academică a lui Prescott, un eseu trimis în mod anonim, a fost respinsă de North American Review la sfârșitul anului 1817. După o scurtă perioadă de curtare, s-a căsătorit cu Susan Amory, fiica lui Thomas Coffin Amory și Hannah Rowe Linzee, la 4 mai 1820.

Carieră

Cariera timpurie: Istoria lui Ferdinand și Isabella

În 1821, Prescott a abandonat ideea unei cariere juridice din cauza deteriorării continue a vederii sale și a decis să se dedice literaturii. Deși a studiat inițial o gamă largă de subiecte, inclusiv literatura italiană, franceză, engleză și spaniolă, istoria americană , clasici și filozofie politică , Prescott a ajuns să se concentreze asupra poeziei italiene . Printre lucrările le - a studiat în această perioadă au fost astfel clasice ca Dante e Divina Comedie și Boccaccio lui Decameron . Primele sale lucrări publicate au fost două eseuri în North American Review - ambele discutând despre poezia italiană. Prima dintre acestea, publicat în 1824, a fost intitulat italiană poezie narativă , și a devenit oarecum controversat după ce a fost puternic criticat într - un comentariu italian de Lorenzo Da Ponte , libretistul lui Mozart lui Don Giovanni . Prescott a scris un răspuns succint la argumentul cincizeci de pagini Da Ponte în North American Review iulie 1825. Da Ponte a publicat criticile ca anexă la traducerea sa a Dodley e Economia vieții umane , ceea ce a dus la Prescott le observe destul de târziu.

Prescott s-a interesat mai întâi de istoria Spaniei după ce prietenul său, profesorul de la Harvard George Ticknor, i-a trimis copii ale prelegerilor sale pe această temă. Studiile lui Prescott au rămas inițial largi, dar a început să pregătească materiale despre Ferdinand și Isabella în ianuarie 1826. Cunoscutul său Pascual de Gayangos și Arce l-a ajutat să construiască o bibliotecă personală considerabilă de cărți istorice și manuscrise referitoare la subiect. Alexander Hill Everett , diplomat american în Spania, i-a furnizat, de asemenea, materiale care nu erau disponibile pentru Prescott din Boston. Cu toate acestea, progresul a fost blocat aproape imediat, din cauza unei deteriorări bruște a vederii lui Prescott. Incapabil să găsească un cititor fluent în spaniolă, Prescott a fost forțat să lucreze prin texte spaniole cu un asistent care nu înțelegea limba. Când Alexander Everett a auzit de această situație, i-a oferit lui Prescott serviciile lui George Lunt , care avea cunoștințe adecvate de spaniolă pentru această sarcină. Cu toate acestea, acesta ar putea fi doar un aranjament temporar, iar el a fost înlocuit de un bărbat pe nume Hamilton Parker, care a ocupat funcția timp de un an. În cele din urmă, George Ticknor, care era până atunci responsabil cu departamentul de literatură modernă de la Universitatea Harvard, l-a găsit pe James L. English, care a lucrat cu Prescott până în 1831. Printre cărțile studiate de Prescott în această perioadă, Ticknor enumeră lucrările lui Juan Antonio Llorente . Historia crítica de la Inquisición de España , Historia de los Reyes Católicos don Fernando y doña Isabel de Andrés Bernáldez  [ es ] , Charles XII al lui Voltaire și Viața lui Lorenzo de Medici a lui William Roscoe , care urmau să fie sursele Istoria lui Ferdinand și Isabella urma să se bazeze. În primăvara anului 1828, Prescott a vizitat Washingtonul, unde el și Ticknor au luat masa cu John Quincy Adams la Casa Albă și au văzut Congresul în sesiune.

Datorită parțial stării sale, Prescott a fost interesat să ajute nevăzătorii și cei cu vedere parțială. Școala Perkins pentru nevazatori , apoi cunoscut sub numele de New England pentru azil, a fost fondat în Boston, Massachusetts , de Samuel Gridley Howe , Thomas Handasyd Perkins și John Dix Fisher și alții 28 în 1829. Prescott sa implicat de la început a proiectului , devenind administrator în 1830. El a publicat un articol în sprijinul educației pentru nevăzători în North American Review din iulie 1830 și a contribuit la strângerea a 50.000 de dolari pentru organizație în mai 1833.

O carte deschisă, care arată o imagine a lui Ferdinand și a Isabelei întronați
Paginile de titlu ale Istoriei lui Ferdinand și Isabella , ediția 1838

Munca sa a fost tulburată în februarie 1829 de moartea neașteptată a fiicei sale mai mari Catherine, care avea doar patru ani. Acest lucru l-a determinat să-și reconsidere poziția față de religie - anterior agnostic , interesul său pentru creștinism a fost reînnoit și, după ce a citit Biblia , lucrările teologului William Paley , precum și lucrări mai sceptice, cum ar fi Hume 's Of Miracles , a venit să recunoască „adevărul moral” al evangheliilor, rămânând în același timp opus doctrinelor creștinismului ortodox. În ciuda acestei tragedii personale și a propriei sale stări de sănătate, Prescott a adunat suficient material pentru a începe redactarea Istoriei în octombrie 1829. În această perioadă, Prescott a citit lucrările lui Gabriel Bonnot de Mably , inclusiv piesa sa istoriografică De l'étude de l'histoire . De acum înainte a urmărit să scrie istoria idealului romantic al lui de Mably și, în mai multe ocazii, și-a exprimat îndatorarea față de el. Prescott l-a întâlnit și pe Elogia de la Réina Doña Isabel , de către contemporanul său spaniol Diego Clemencín , care a contribuit la modelarea opiniilor sale cu privire la rolurile politice ale monarhilor. Din cauza unor probleme suplimentare cu vederea, i-au trebuit șaisprezece luni să scrie primele trei sute de pagini ale Istoriei . A fost în mare parte terminat până în 1834, dar Prescott a dedicat doi ani reducerii și redactării acestuia. El a fost , de asemenea , implicat pentru scurt timp , în scris , o biografie a lui Charles Brockden Brown pentru Jared Sparks " Library of American Biografie . Prescott nu era familiarizat cu literatura americană și a bazat lucrarea pe alte biografii contemporane ale lui Brown. Drept urmare, biografia a avut un impact academic redus. În 1835, și-a stabilit reședința în orașul rural Nahant, Massachusetts , din cauza îngrijorărilor legate de sănătatea sa. Aici era obișnuit să-și călărească caii în scopul exercițiului și persevera chiar și la temperaturi sub zero. Prescott a încheiat capitolul final al lucrării în iulie 1836 și, în ciuda cantității de timp și efort pe care și-l petrecuse pentru lucrare, a fost la început nesigur despre publicarea ei. Cu toate acestea, tatăl său a susținut că refuzul de a face acest lucru ar însemna o lașitate, iar acest lucru l-a influențat. Prescott se gândise anterior să publice mai întâi lucrarea la Londra și, prin urmare, o copie tipărită a lucrării a fost trimisă unui colonel Aspinwall pentru examinare. Cu toate acestea, atât Longman , cât și Murray, care la acea vreme erau editorii britanici de frunte, au refuzat lucrarea, iar Prescott a decis să amâne.

The History of Ferdinand and Isabella a fost publicat în ziua de Crăciun, 1837 de către American Stationery Company, Boston , cu o tiraj de 500 de exemplare. A fost dedicat tatălui său. Spre surprinderea lui Prescott și a editorului, cartea s-a vândut foarte bine - tirajul original a fost insuficient pentru a furniza în mod adecvat librăriile din Boston, darămite a întregii națiuni. A fost publicată pentru prima dată la Londra de Richard Bentley la începutul anului 1838. Lucrarea a primit recenzii critice excelente, atât în ​​America, cât și în Marea Britanie, unde Henry Vassall-Fox și Robert Southey și-au exprimat admirația față de lucrare. A fost remarcat și în Franța, în ciuda faptului că o traducere franceză nu era disponibilă la acea vreme. Prescott a fost convins că lucrarea sa nu ar trebui să fie modificată de nimeni altul decât el și, când a aflat că editorii săi aveau în vedere o reducere a Istoriei lui Ferdinand și Isabella în iunie 1839, a produs el însuși o reducere a operei, ceea ce a dus la anularea proiectului original. A fost ales membru al Societății Americane de Antichități în mai 1839.

Istoria cuceririi Mexicului

Prescott și-a exprimat interesul pentru corespondența sa în scris o biografie a lui Molière , iar Ticknor consemnează că i-a trimis lui Prescott „o colecție de aproximativ 50 de volume” de material relevant. Cu toate acestea, după ce i-a scris lui Ángel Calderón de la Barca , un ministru spaniol care locuia în Mexic, care a reușit să furnizeze materiale sursă, Prescott a început cercetări despre ceea ce urma să devină Istoria cuceririi Mexicului . A citit pe larg lucrările lui Alexander von Humboldt , care scrisese despre Mesoamerica , și a început să corespondeze cu istoricul Washington Irving , scriitorul elvețian Sismondi și istoricul francez Jacques Nicolas Augustin Thierry . De asemenea, a primit asistență în colectarea surselor de la un prieten de la facultate, Middleton, și de la un doctor Lembke. Spre deosebire de timpul îndelungat petrecut cercetând Istoria lui Ferdinand și Isabella , Prescott a început să elaboreze Istoria cuceririi Mexicului în octombrie 1839. Cu toate acestea, Prescott s-a confruntat cu dificultăți în a scrie lucrarea pe care nu o mai întâlnise anterior. Au existat relativ puține studii despre civilizația aztecă , iar Prescott a respins o mare parte din aceasta drept „speculație” și, prin urmare, a trebuit să se bazeze aproape exclusiv pe surse primare (cu excepția lui Humboldt). În special, el a considerat că tezaurul lui Edward King conform căruia civilizațiile precolumbiene nu erau indigene ca fiind falace, deși îi era foarte îndatorat pentru antologia sa de codici azteci din Antichitățile din Mexic . Prescott a studiat, de asemenea, scriitori spanioli contemporani cu cucerirea, cel mai semnificativ Torquemada și Toribio de Benavente .

O pagină dintr-o revistă din secolul al XIX-lea, cu imaginea unui bust al unui bărbat purtând toga și orientat spre dreapta
Prezentarea bustului lui Prescott de către Greenough în ediția din iunie 1850 a noii reviste lunare a lui Harper

Prescott a primit trei diplome onorifice în această perioadă - un doctorat onorific în drepturi de la Universitatea Columbia în toamna anului 1840, Colegiul William și Mary în iulie 1841 și South Carolina College în decembrie 1841. El a ajutat-o ​​și pe Frances Inglis să găsească un editor pentru munca ei autobiografică. Viața în Mexic . Mai mult, Frances Inglis a fost unul dintre cei mai valoroși corespondenți ai lui Prescott în timpul scrierii „Istoriei cuceririi Mexicului”. Ea este citată de Prescott de cinci ori pe tot parcursul textului și este descrisă de el ca fiind „una dintre cele mai încântătoare dintre călătorii moderni”. Lui Prescott i s-a părut dificil să evalueze realizările științifice și matematice mesoamericane, din cauza ignoranței sale relative asupra acestor subiecte. În timp ce lucra la Boston în 1841, l-a cunoscut pe George Howard , care urma să rămână un prieten apropiat pentru tot restul vieții sale. Prescott a lucrat cu sârguință pe parcursul anilor 1840–1842 și, ca rezultat, lucrarea a fost terminată până în august 1843. A fost publicată de Harper & Brothers , New York în decembrie, Bentley publicând ediția britanică. Tatăl său în vârstă suferise un accident vascular cerebral în octombrie, ceea ce a dus la paralizie temporară, așa că Prescott și-a petrecut cea mai mare parte a iernii asistându-l la Pepperell . Istoria cuceririi Mexicului a fost primit extrem de bine, atât critic și de către publicul larg, în ciuda temerilor lui Prescott contrare. Printre cei care lăudau lucrarea se numărau George Hillard în North American Review , George Ticknor Curtis în Christian Examiner , Joseph Cogswell în Methodist Quarterly , precum și decanul Sf. Paul , Henry Hart Milman în Quarterly Review .

Cucerirea Peru

În 1844, Prescott a fost pictat de Joseph Alexander Ames și, de asemenea, a comandat un bust de la Richard Saltonstall Greenough . El nu a fost activ în cercetarea pentru cucerirea Peru până în primăvara anului 1844, deși a decis deja să scrie o lucrare referitoare la civilizația inca în timpul cercetării Mexicului precolombian și a ascultat comentariile Reales de los Incas ale lui Inca Garcilaso de la Vega . A studiat în continuare Pedro Cieza de Leon e Crónicas del Perú , lucrările lui Pedro Sarmiento de Gamboa și Diego Fernández 's Primera y Segunda de la Historia Parte del Piru . Progresul lui Prescott a fost blocat de moartea neașteptată a fratelui său Edward pe mare. Fiica sa Elizabeth a fost grav bolnavă, așa că Prescott și familia sa au călătorit la Niagara , pe care a considerat-o un mediu mai sănătos pentru ea. După recuperarea ei, s-au întors la Nahant în vară, unde Prescott a început să elaboreze Cucerirea și, după obiceiul său, a petrecut toamna în Peperell. Tatăl lui Prescott a murit la vârsta de 82 de ani pe 8 decembrie, ceea ce l-a supărat profund. A luat o pauză de două luni de la scris pentru a-și susține mama văduvă și a soluționa problemele legate de moșia tatălui său. Tatăl său a lăsat numeroase acțiuni, acțiuni și proprietăți care s-au ridicat la 343.736,86 dolari, aproape toate fiind împărțite între Prescott și sora sa. Prescott a fost ales la Institutul Franței în februarie 1845, ca recunoaștere a realizărilor sale ca istoric. El a luat locul lui Martín Fernández de Navarrete , care murise anul precedent, după ce a fost votat. De asemenea, a fost admis la Academia de Științe Prusiană din Berlin . În vara anului 1845, o colecție de articole publicate de Prescott în North American Review au fost publicate sub formă de biografii și critici de Bentley în octavo , iar o ediție a fost pregătită simultan de Harper & Brothers în New York. Prescott scria 12 pagini de lucrare pe zi în vara anului 1845 și finaliza primele două capitole ale Cuceririi . El a folosit moștenirea de la tatăl său pentru a cumpăra o casă pe Beacon Street din Boston. Clădirea este acum un reper istoric național și este, de asemenea, cunoscută sub numele de William Hickling Prescott House. Prescott s-a mutat în casă în decembrie 1845 și și-a stabilit un an pentru a termina Cucerirea Peru . În martie, vederea lui, care își revenise semnificativ, s-a deteriorat brusc. Prescott suferea, de asemenea, de dispepsie acută și reumatism și a călătorit la Nahant pentru a „beneficia de aerul mării”. Acest lucru nu l-a împiedicat să călătorească la Washington, unde a luat masa la Casa Albă cu președintele James K. Polk . De asemenea, a fost distrat de John Y. Mason , fostul secretar de marină al Statelor Unite , care l-a informat că o copie a Cuceririi lui Prescott din Mexic a fost plasată în biblioteca fiecărei nave de luptă. Cucerirea Peru a fost finalizată martie 1847. Ca și în lucrări anterioare, a fost publicată de Harper & Brothers în Statele Unite și Bentley din Marea Britanie. Tirajul original din SUA a fost de 7.500 de exemplare, iar cărțile au fost vândute cu 1 USD fiecare. A fost tradus în spaniolă, franceză, germană și olandeză și vândut excelent. Ca și în cazul lucrărilor sale anterioare, a fost, de asemenea, bine primit critic.

Cercetări despre Filip al II-lea

La scurt timp după publicarea Cuceririi Peru , Prescott și-a îndreptat mintea spre a scrie o istorie a lui Filip al II-lea al Spaniei , pe care o contempla de câțiva ani. John Lothrop Motley , care intenționa să scrie o lucrare independentă pe această temă, a fost ajutat de Prescott, care i-a dat acces la biblioteca sa. Deși cei doi au corespondat, pare să fi existat puțină colaborare la lucrările lor respective. Prescott începuse să caute surse încă din 1842, dar o serie de dificultăți i s-au confruntat în studiul său despre Filip al II-lea. Arhivele principale de materiale istorice au fost deținute la Simancas , dar nici Lembke (care adunase materiale pentru Cucerirea Mexicului ), nici Middleton nu au reușit să aibă acces la ele. Fuseseră informați că biblioteca era atât de dezordonată încât să facă imposibilă cercetarea productivă, chiar dacă s-ar fi obținut accesul. Cu toate acestea, Lembke, care în calitate de diplomat fusese expulzat din Spania, a făcut cunoștință cu doi bogați parizieni bogați, Mignet și Ternaux-Compans, care i-au oferit accesul la colecțiile lor de manuscrise. Mai mult, de Gayangos a ajutat foarte mult prin localizarea unor documente importante în British Museum și în colecția bibliomaniacului Thomas Phillipps , care deținea aproximativ 60.000 de manuscrise. De asemenea, a împrumutat mai multe manuscrise din arhivele de la Bruxelles, după ce a primit scrisori de la respectatul diplomat belgian Sylvain Van de Weyer la Londra. de Gayangos a devenit profesor de literatură arabă la Universitatea Complutense din Madrid la sfârșitul anului 1842 și ulterior a împrumutat cărților rare și manuscriselor lui Prescott din biblioteca universității. Până în vara anului 1848, Prescott avea la dispoziție peste 300 de lucrări pe această temă, dar a continuat să aibă probleme serioase la vedere; o examinare efectuată de un oculist a confirmat că a existat daune netratabile retinei sale. Prescott fusese însărcinat de către Massachusetts Historical Society să scrie o biografie a cărturarului John Pickering în 1848, pe care a scris-o pentru publicare mai târziu în acel an. Prescott a fost invitat să scrie o istorie a războiului mexico-american , dar a refuzat, deoarece nu era interesat să scrie despre evenimente contemporane.

Principala sursă secundară Prescott pentru istorie a fost Leopold von Ranke e Fürsten und Völker von Süd-Europa im sechzehnten und siebzehnten Jahrhundert , o lucrare cuprinzătoare care a inclus o istorie detaliată a papalității . Prescott a admirat metoda istorică empirică a lui Ranke și a considerat opera sa ca fiind cea mai bună dintre predecesorii săi pe această temă. El a reimprimat patru exemplare ale secțiunilor relevante ale lucrării într-un tipar mare, astfel încât să poată citi fără asistență. El a făcut un plan amplu al lucrării până în februarie 1849. Prescott a început să scrie proiectul pe 26 iulie. În acest moment, Prescott era creditorul lui John White Webster , chimistul și criminalul, iar ulterior a fost implicat în procesul său.

Vizite la Washington și Europa

Un portret fotografic zgâriat, pe jumătate, al unui bărbat de vârstă mijlocie în rochie formală de la mijlocul secolului al XIX-lea, orientat spre stânga
Portret daguerotip al lui Prescott de MB Brady, c. 1848–1850

Prescott a vizitat Washington DC în primăvara anului 1850, unde l-a întâlnit pe Zachary Taylor , pe atunci președinte al Statelor Unite, precum și cu numeroase alte personalități proeminente, printre care Henry Bulwer , ambasadorul britanic, și Daniel Webster , fostul secretar de stat , care fusese un prieten al tatălui lui Prescott. Curând după aceea, a decis să viziteze Anglia. S-a îmbarcat din New York pe 22 mai și a ajuns la Liverpool pe 3 iunie. Acolo a rămas cu un vechi prieten, Alexander Smith, și a devenit din nou cunoscut cu Mary Lyell, soția geologului Charles Lyell . A călătorit cu Lyell-ul la Londra, unde au stat în hotelul lui Mivart . Prescott a fost întâmpinat la Londra, la fel ca la Washington, de cei mai importanți membri ai societății - a luat masa cu secretarul de externe și viitorul prim-ministru Henry Temple , fostul prim-ministru Robert Peel , precum și bătrânul duc de Wellington . A mers la cursele de la Ascot și a fost prezentat la curte reginei Victoria . Pe 22 iunie, a călătorit la Oxford pentru a primi un doctorat onorific în drept. La Oxford, a stat la Palatul Cuddesdon , casa episcopului de Oxford , Samuel Wilberforce , care a lipsit din cauza botezului pruncului Arthur . Prescott l-a întâlnit pe Spencer Compton , președintele Societății Regale , care primea și o diplomă onorifică. A plecat din Londra spre Paris, unde a ajuns pe 20 iulie. Două zile mai târziu, a călătorit la Bruxelles, unde a stat la Coudenberg , locul unei reședințe a împăratului Sfântului Roman Carol al V-lea , revenind la Londra pe 29 iulie. Călătorind spre nord , Prescott a vizitat castelul Alnwick și ruinele mănăstirii Hulm din Northumbria . La sosirea sa la Edinburgh, i-a întâlnit pe geologii Adam Sedgwick și Roderick Murchison , pe care i-a însoțit la Inveraray , unde a vizitat Castelul Inveraray . Prescott a călătorit apoi spre sud, prin Staffordshire , unde a fost distrat de George Sutherland-Leveson-Gower . S-a îmbarcat spre New York pe 14 septembrie, ajungând pe 27 septembrie.

Lucrări finale

Prescott a petrecut iarna la Boston și a revenit la compoziția operei sale. El a schimbat treptat centrul istoriei , hotărând că este un scriitor de istorie mai bun decât biografia și a lucrat solid în următorii doi ani, alternând între Boston și Nahant. Această perioadă a fost întreruptă doar de căsătoria fiicei sale Elizabeth la începutul anului 1852. Soțul ei era James Alexander; s-au stabilit într-o casă lângă casa familiei din Pepperell. Mama lui Prescott s-a îmbolnăvit pe 17 mai și a murit la scurt timp, ceea ce a făcut ca Prescott să cadă într-o criză de depresie care a durat până la iarnă. S-a întors la munca sa și a continuat cu ritmul pe care l-a reușit în restul anilor 1852 și 1853, care au trecut fără întârziere. Prescott a început să sufere grav de reumatism în cursul anului precedent și, ca urmare, și-a abandonat reședința la Nahant. A cumpărat o casă în orașul rural de atunci Lynn, Massachusetts , unde a fost vizitat de Charles Lyell și familia sa în iunie 1853. La 22 august, a terminat al doilea volum al Istoriei . Primele două volume au fost finalizate până în mai 1855, dar nu au fost publicate imediat. Modificările aduse legislației britanice privind drepturile de autor și o schimbare a editorilor au făcut ca Prescott să întârzie publicarea până în noiembrie. În comparație cu lucrările sale anterioare, Istoria a primit o acoperire redusă în presă sau în reviste academice. I s-a sugerat în acest moment că ar trebui să scrie o biografie a lui Carol al V-lea, dar el a refuzat, întrucât considera lucrarea lui William Robertson pe această temă ca fiind definitivă. Cu toate acestea, el a scris un apendice la Istoria regatului lui Carol al V-lea al lui Robertson în mai 1855; a fost publicat în decembrie 1856. Anterior neinteresat de politică (deși a prezis victoria Whig în 1840 ), Prescott a susținut și a votat pentru republicanul John C. Frémont la alegerile prezidențiale din 1856 . A continuat să lucreze la cel de-al treilea volum al Istoriei până când a suferit un accident vascular cerebral la 3 februarie 1858. Prescott și-a revenit, dar starea sa de sănătate a fost permanent afectată și a decis să se retragă temporar din scris. Prin urmare, al treilea volum a fost publicat în aprilie, iar domeniul său de aplicare era mai limitat decât planificase inițial Prescott. A lucrat la traducerea în spaniolă a Cuceririi Mexicului , care fusese pregătită de José Fernando Ramírez și Lucas Alamán .

Viata personala

William H. Prescott și Susan Amory Prescott (c. 1799 - 1859) au avut patru copii; prima, Catherine Prescott (23 septembrie 1824 - 1 februarie 1829) a murit de o boală din copilărie. William Gardiner Prescott (27 ianuarie 1826 - 15 august 1895) a participat la Harvard din 1841 până în 1844 și a lucrat ca avocat la Boston. S-a căsătorit cu Josephine Augusta Peabody la 6 noiembrie 1851 și a moștenit casa sediului. Fiica lui William Gardiner, Catherine Elizabeth Prescott, s-a căsătorit cu Hebert Timmins la 22 februarie 1887. Elizabeth (27 iulie 1828 - 24 mai 1864) s-a căsătorit cu James Lawrence, un văr îndepărtat. Cel mai tânăr a fost William Amory (25 ianuarie 1830 - 13 martie 1867).

În 1837, a fost ales membru al Societății Filozofice Americane . În 1845 Prescott a fost ales membru de onoare al Societății Massachusetts din Cincinnati .

Moarte și moștenire

O casă mare, în stil neoclasic american
Prescott a locuit pe Beacon Street , Boston, 1845–1859.

În ianuarie 1859, Prescott a decis să-și reia lucrarea despre Filip al II-lea, cu scopul de a scrie un ultim al patrulea volum. Pe 29 ianuarie, a suferit un al doilea accident vascular cerebral, care a dus la moartea sa imediată. A fost înmormântat cu părinții săi în biserica Sf. Paul, iar la înmormântarea sa au participat reprezentanți, printre alții, ai Universității Harvard , ai Academiei Americane de Arte și Științe și ai Institutului Essex .

Opera lui Prescott a rămas populară și influentă până în prezent, iar utilizarea sa meticuloasă a surselor, a citărilor bibliografice și a notelor critice a fost fără precedent în rândul istoricilor americani. Ca lucrare a unui istoric amator, Istoria lui Ferdinand și Isabella a fost o realizare remarcabilă și, probabil, a fost cea mai bună lucrare în limba engleză pe acest subiect publicată până atunci. Problemele majore legate de lucrarea istoricului modern nu sunt legate de calitatea cercetării sau de înțelegerea perioadei de către Prescott, ci mai degrabă de faptul că se concentrează asupra evenimentelor politice și militare majore, spre deosebire de condițiile sociale și economice. De asemenea, s-a susținut că Prescott a subscris parțial la teoria Marelui Om . Cucerirea Mexicului a suferit mai mult decât oricare alt lucru lui Prescott: aceasta este considerată ca fiind cea mai mare realizare a sa literară. Cu toate acestea, știința modernă este de acord că există probleme cu caracterizarea cuceririi de către Prescott. David Levin a susținut că Cucerirea arată „o atenție inadecvată la detalii” și rămâne o relatare largă și generală a evenimentelor. Spre deosebire de Cucerirea Mexicului , Cucerirea Peru a primit relativ puțină atenție științifică modernă, probabil din cauza unor asemănări cheie în stil și structură. Cu toate acestea, se crede în general că lucrarea a fost o relatare de autoritate până în secolul al XX-lea și că Prescott a folosit o gamă mai largă de materiale sursă decât orice scriitor anterior pe această temă. Cu toate acestea, aspectele arheologice și antropologice ale ambelor lucrări au fost puternic criticate de istorici de la sfârșitul secolului al XIX-lea. Prescott nu a vizitat niciodată situri arheologice din Mesoamerica, iar înțelegerea sa despre cultura inca și aztecă era slabă. În apărarea lui Prescott, s-a susținut că, în ciuda progreselor în înțelegerea arheologică și a reconceptualizării naturii societății precolumbiene, lucrările rămân în mare măsură corecte din punct de vedere istoric, iar elaborările lui Prescott asupra faptelor s-au datorat unei lipse fundamentale de material sursă. În schimb, Phillip al II-lea este considerat în esență o piesă inferioară - îi lipsește structura epică și meritele literare ale celeilalte opere ale lui Prescott, iar opera nu a primit o atenție mai critică decât alte relatări contemporane ale vieții monarhului.

Există o concepție greșită populară conform căreia Prescott era complet orb, ceea ce pare să fi rezultat dintr-o neînțelegere a comentariului său din prefața la Cucerirea Mexicului , în care a afirmat: „Nici nu mi-am corectat, nici măcar nu am citit, propriul original proiect". Mitul a fost propagat în continuare printr-o recenzie contemporană din New York a Cuceririi și a fost o temă obișnuită în relatările populare ale operei sale. Au apărut și alte înfrumusețări legate de dizabilitatea lui Prescott - Samuel Eliot Morison , scriind într-un articol din 1959 pentru The Atlantic Monthly , susținea că Prescott avea un ochi artificial, deși nu există dovezi care să sugereze acest lucru. S-a susținut că biografii lui Prescott au fost atrași în mod natural să-și romantizeze viața datorită stilului istoric romantic al lui Prescott.

Au fost scrise patru biografii ale lui Prescott. În 1864, George Ticknor a publicat o biografie bazată pe corespondența nepublicată de atunci a lui Prescott, căreia biografii ulteriori i-au fost foarte îndatorați. Relatarea lui Rollo Ogden din 1904 este mai degrabă o modernizare stilistică a operei lui Ticknor. Relatarea lui Harry Thurston Peck din 1905 este considerată din punct de vedere academic inferior datorită naturii sale esențial derivate. Lucrarea lui C. Harvey Gardiner din 1969 este considerată biografia critică definitivă a lui Prescott, luând în considerare o gamă largă de documente nepublicate care nu erau disponibile pentru biografii anteriori.

Orașul Prescott din Arizona a fost numit în onoarea sa, la fel ca și Casa William H. Prescott (sediul central), care a fost desemnată reper istoric național pentru asocierea sa cu el. Colegio Anglo Americano Prescott , o școală din Arequipa, Peru , își poartă și numele. Strada Prescott, la două străzi de Harvard Yard din Cambridge, Massachusetts, îi poartă numele.

Istoricul Richard Kagan a identificat „Paradigma lui Prescott” ca un model interpretativ din secolul al XIX-lea, complet complet articulat de Prescott. Acesta susține că „declinul” timpuriu modern al Spaniei și „torporul” ulterior au fost un produs al fanatismului său religios și al despotismului politic. Paradigma Prescott a fost dominantă în istoriografia americană din secolul al XX-lea, dar a dat semne de declin până în anii '90. Kagan a scris:

Ceea ce numesc „paradigma lui Prescott” este o înțelegere a Spaniei ca antiteză a Statelor Unite. Majoritatea elementelor conținute în această paradigmă - anti-catolicismul, critica absolutismului, sprijinul pentru comerț și libertatea individuală - se regăseau în opera altor scriitori, dar Prescott le-a inclus într-un singur pachet care oferea un mijloc de abordare a spaniolei. istoria prin prisma istoriei SUA.

Vezi si

Referințe

Note

Bibliografie

Lecturi suplimentare

linkuri externe